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Zika: alerta por otro virus que transmite el mosquito

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Zika: alerta por otro virus que transmite el mosquito
CRÉDITO: CDC

Científicos temen que pase con el virus Zika lo mismo que con el chikungunya: que avance en silencio y de pronto ocurra una explosión de casos. Este virus que transmiten mosquitos (en la foto arriba varios de ellos muertos, listos para ser examinados en los CDC) se encuentra por ahora confinado a ciertas zonas de África, el sur de Asia, islas del Pacífico y Brasil. Pero su rápida forma de contagio, a través de la picadura de un insecto que no necesita visa, puede hacer que en cualquier momento llegue al país. Basta una persona infectada, a la que pique un mosquito que absorva el virus, para iniciar un brote.

El virus Zika (ZIKV) no está por ahora en territorio estadounidense. Pero sí se han registrado casos de viajeros que llegaron al país enfermos. Lo que hasta ahora hubo suerte: ningún mosquito picó a estas personas, con lo cual el virus no comenzó su cadena de expansión, trasladándolo de picadura en picadura.

Pero puede pasar en cualquier momento, aseguran los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). 

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) emitió de mayo a julio de 2015 alertas sobre la aparición del virus Zika en el norte de Brasil, Paraguay y Costa Rica. 

El virus Zika no es tan maligno como sus primos hermanos el chikungunya y el dengue —difícilmente genere casos severos y no se ha reportado ninguna muerte— pero sus síntomas discapacitan por varios días y son bien molestos. Incluyen, según los CDC:

  • Fiebre
  • Picazón
  • Dolor en las articulaciones
  • Ojos enrojecidos

Si una persona se infecta con Zika, durante la primera semana el virus circula por su sangre, por eso, si un mosquito la pica, succionará sangre infectada y al picar a otra persona, pasará el virus. Evitar la picadura de un mosquito en esos primeros siete días de enfermedad es crítico.

Una de cada 5 personas que se infecta con el virus Zika, se enferma. No hay vacuna ni medicina para prevenir al Zika, la única forma es evitando la picadura de un mosquito. El tratamiento es similar al de un cuadro febril común: mucho reposo, tomar líquido para prevenir la deshidratación, tomar medicinas como acetaminofeno o paracetamol para reducir el dolor corporal.

No se recomienda aspirina hasta que se descarte que sea dengue, ya que puede aumentar el riesgo de hemorragia.

El más reciente brote de virus Zika se presentó en las Islas del Pacífico.

CDC: DÓNDE ESTÁ EL VIRUS ZIKA

La razón por la cual la piel humana es tan susceptible a la picadura de un mosquito —y a contraer una infección— todavía es un misterio científico. 

Un reciente estudio publicado en el Journal of Virology, de la American Society for Microbiology, exploró las raíces genéticas que hacen que la piel sea proclive a la infección por el mosquito. Y hasta el momento sigue siendo un vínculo difícil de tratar y de prevenir.

El virus Zika pertenece a la misma familia de virus (flaviviridae) que transmiten el dengue y el chikungunya. El nombre del mosquito es Aedes. 

De acuerdo con el Centro Europeo de Control y Prevención de Enfermedades (ECDC), el primer brote de virus Zika registrado en el mundo ocurrió en Indonesia en 1978.

Se cree que el reservorio del virus (en donde el virus se originó y vive) es en primates no humanos.

 

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