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Vacuna del VPH reduce virus del cáncer un 56%

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Las autoridades federales reportaron que ha bajado dramáticamente la incidencia de las verrugas genitales debidas al Virus del Papiloma Humano (VPH), gracias a que muchos adolescentes se vacunaron desde su implementación, en 2006.

Las tasas de las cepas de VPH relacionadas con las verrugas genitales han disminuido casi en un 60% entre adolescentes estadounidenses, señalaron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Si bien la disminución del VPH fue significativa, el organismo federal insta más personas a asegurarse de que sus hijos reciban la dosis completa de la vacuna.

Las autoridades quieren logran una tasa de vacunación del 80%, pero sólo el 35% de niños y niñas recibieron la dosis completa en 2011, dijo la Doctora Lauri Markowitz, investigadora de los CDC y autora principal del estudio. Y agregó que un 53% recibieron al menos una dosis, pero la eficacia de la vacuna sin completar la serie, se desconoce.

El Virus del papiloma humano (VPH) es un grupo de más de 100 virus, 40 de los cuales pueden ser transmitidos sexualmente. Alrededor de 79 millones de estadounidenses jóvenes están infectados, y cada año, cerca de 14 millones de personas contraen este virus, según los CDC.

El VPH puede causar verrugas genitales, cáncer cervical y cáncer de garganta. Algunas cepas pueden causar cáncer de la orofaringe (parte posterior de la garganta), cáncer de vulva, de vagina, de pene y ano.

¿Quiénes deben vacunarse?

Los CDC recomiendan que todas las niñas y niños reciban la vacuna a los 11 ó 12 años -antes del comienzo de su vida sexual- para protegerse contra los cánceres que pueden aparecer de 20 a 40 años más tarde.

Existen dos marcas de vacuna contra el VPH: Guardasil y Cervarix, éste último protege a las niñas contra los tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres de cuello uterino.

Gardasil también protege a las niñas y a los niños contra el cáncer de ano y las verrugas genitales. Ambas vacunas están disponibles para las niñas, pero sólo Gardasil está disponible para los niños, informan los CDC. 

Las niñas y los niños de 11 ó 12 años deben recibir tres dosis de la vacuna en un periodo de seis meses. Los preadolescentes y adolescentes que no hayan recibido las tres dosis de la vacuna contra el VPH, deben hablar con el médico o al enfermero para hacerlo lo antes posible, aconsejan los CDC.

Las vacunas ofrecen una eficacia de 82%, pero se deben recibir el plan completo indicado.

Para jóvenes que aún no han contraído el VPH y no se han vacunado, todavía  pueden hacerlo: las mujeres hasta los 26 años y los hombres, hasta los 21 años.

Los CDC hicieron hincapié en que la vacuna es segura, y que el efecto secundario más común reportado fueron algunos desmayos.

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