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Si tienes menos de 50 años, es probable que tengas herpes

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Si tienes menos de 50 años, es probable que tengas herpes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Dos tercios de la población del mundo de menos de 50 años tienen el virus del herpes altamente infeccioso que causa el herpes labial, anunció la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su primera estimación de la prevalencia mundial de la enfermedad.

El herpes puede estar extendido en el mundo más de lo que se creía. Más de 3,700 millones de personas menores de 50 años están infectadas con el virus del herpes simplex tipo 1 (HSV-1), por lo general después de contagiarse en la infancia, según un estudio de la OMS.

Y hay otro anuncio sorprendente: en total 417 millones de personas en el rango de edad de 15 a 49 años, tienen la otra forma del virus, el VHS-2, que causa herpes genital, señaló la organización.

Kim Kardashian tiene herpes

El HSV-1 normalmente causa úlceras en la boca, pero se está convirtiendo en una causa creciente de infección genital también, sobre todo en los países ricos, informó la OMS.

Y aunque la mejora de la higiene en esos países está bajando las tasas de infección del herpes labial en la infancia, deja a los jóvenes en mayor riesgo de contagiarse a través del sexo oral cuando se vuelven sexualmente activos.

El herpes HSV-2 puede aumentar el riesgo de contraer y propagar el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) que causa el sida. Poco se sabe acerca del vínculo entre el VHS-1 y el VIH/sida, aunque se cree que puede derivar en otras complicaciones graves como la encefalitis.

Besan a un bebé y le contagian herpes

"Realmente tenemos que acelerar el desarrollo de vacunas contra el virus del herpes simple, y si una vacuna diseñada para prevenir la infección por el VHS-2 también impide el VHS-1, aportaría enormes beneficios", dijo Sami Gottlieb, de la OMS.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y empresas como Glaxo Smith Kline (GSK) participaron en los ensayos para determinar si era preferible una vacuna terapéutica o preventiva, declaró Nathalie Broutet, también de la OMS.

Gottlieb dijo GSK que algunos ensayos ofrecieron nuevas pistas. "Eso fue interesante y prometedor y nos dio una idea del concepto en el que estas vacunas se deben desarrollar. Hay mucho trabajo en curso y estamos esperanzados de que vamos a tener una vacuna contra el HSV en el futuro", agregó.

Herpes labial y Herpes genital en EE.UU.

El virus del herpes tipo 1 que generalmente causa herpes orales o labiales, infecta a más de la mitad de la población de los EE.UU. para cuando llega a los 20 años.

No existe una cura para el herpes labial. Algunas medicinas pueden aliviar el dolor y la molestia que causan, como los ungüentos, antibióticos que controlan las infecciones bacterianas secundarias y pomadas que ablandan las costras de las llagas.

El herpes genital es una ETS bastante común en Estados Unidos, donde aproximadamente 1 de cada 6 personas entre 14 y 49 años lo padece.

Se puede contraer al tener relaciones sexuales orales, vaginales o anales con una persona que tenga la enfermedad, según informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La mayoría de las personas que tiene herpes no presenta síntomas o éstos son muy leves. Es por eso que la mayoría de las personas que están infectadas, no lo saben.

No existe una cura para el herpes. No obstante, existen medicamentos que pueden prevenir o disminuir la duración de los brotes. 

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