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Sarampión: advierten a padres por exposición intencional

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Sarampión: advierten a padres por exposición intencional
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las autoridades de salud de California advirtieron a los padres que no deben exponer intencionalmente a sus hijos al sarampión, porque podrían empeorar el brote en el estado.

El Departamento de Salud Pública de California (CDPH) informó que los casos confirmados -desde el primero registrado en Disneylandia a mediados de diciembre de 2014- treparon a 107, y que el 30% de las personas enfermas fueron hospitalizadas.

El brote actual ha reavivado el debate social sobre la importancia de las vacunas, una tendencia que preocupa a las autoridades, sobre todo el California, donde la tasa de no vacunación creció del 1.5% en 2007 al 3.1% en 2013, según un estudio privado publicado en Los Ángeles Times.

"CDPH recomienda firmemente contra la exposición intencional de los niños al sarampión, ya que los expone innecesariamente a un grave riesgo y podría contribuir a una mayor propagación", dijo a través de su portavoz Anita Gore.

La advertencia se dirige a los padres que no vacunan a sus hijos y a un mito que circula en algunas comunidades de que exponer a los niños al contagio los inmunizaría en contra de la enfermedad, un concepto erróneo para protegerlos.

Para los expertos, no es una casualidad que en California se esté diseminando el sarampión a un ritmo acelerado. "California es uno de los estados con las tasas más altas de exenciones del país (30%)", dijo Saad Omer, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Emory, en Atlanta. Las exenciones son permisos especiales que las familias obtienen para que sus hijos concurran a la escuela sin vacunarse, generalmente por motivos religiosos o morales.

El brote actual de sarampión ya enfermó a 121 personas en 17 estados y Washington DC, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Medidas de prevención: qué hacer

El sarampión se declaró eliminado del país en el año 2000 después de décadas de esfuerzos intensivos de vacunas en la niñez. Pero en 2014 se registró el mayor número de casos de sarampión en 20 años (644). Y en ese sentido, la proyección de 2015 no se ve muy bien, dado que en un mes ya se registró más de la sexta parte de casos de todo el año pasado.

La mayoría de las personas se recuperan en un par de semanas, aunque puede ser fatal en algunos casos: de cada 1,000 que contraen el virus, 3 ó 4 personas morirán, informan los CDC, debido a complicaciones relacionadas.

Los CDC aconsejan dar la vacuna del sarampión-paperas-rubéola (MMR) de la siguiente manera: la primera dosis a los 12-15 meses, la segunda dosis a los 4-6 años. Pero para aquéllos que viajan al extranjero recomiendan: los bebés de 6-11 meses de edad necesitan 1 dosis de la vacuna contra el sarampión antes de viajar. Y los niños de 12 meses de edad, deben recibir 2 dosis antes del viaje.

“Lo mejor es asegurarse de que las vacunas estén al día. Hacer otra cosa es jugar a la ruleta rusa. No hay ninguna razón para exponer a un niño a una situación de riesgo sin la protección de las vacunas", dijo la doctora Deborah Ann Mulligan, de Nova Southeastern University.

Lo que se sabe del brote actual

  • Los estados afectados son: Washington DC, Arizona, California, Colorado, Delaware, Illinois, Michigan, Minnesota, Nebraska, Nevada, New Jersey, New York, Oregon, Pennsylnavia, South Dakota, Texas, Utah y Washington.
  • La mayoría de las personas que contrajeron el sarampión no estaban vacunadas.
  • El virus es todavía común en muchas partes del mundo, incluyendo algunos países de Europa, Asia, el Pacífico y África.
  • Los viajeros con sarampión continúan trayendo la enfermedad a EE.UU.
  • El virus puede propagarse cuando llega a una comunidad en EE.UU., donde existen grupos de personas que no se vacunaron.

 

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