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Prueban vacuna contra el Virus del Nilo

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Prueban vacuna contra el Virus del Nilo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) comienza un ensayo clínico donde se probará en 50 personas una nueva vacuna diseñada para proteger contra la infección por el Virus del Nilo Occidental (VNO). A fin de 2015 se conocerán los resultados.

El Virus del Nilo Occidental (VNO) es una enfermedad que se transmite por los mosquitos infectados, y es una epidemia de temporada en Estados Unidos, que normalmente comienza al final de la primavera o principios del verano y continúa hasta el otoño. 

El VNO tiene a veces un gran alcance, el año pasado se registraron en el país 2,205 casos y 97 muertes relacionadas, y hasta ahora no existía una vacuna específica, de ahí que este ensayo oficial de la nueva droga genere una gran esperanza.

La droga experimental contra el VNO que se está probando fue descubierta y desarrollada por científicos del Centro de Investigación Nacional de Primates de Oregon, en Oregon Health & Science University (OHSU) en Portland. 

Los científicos recibieron una subvención de $ 7.2 millones del NIAID, otorgado en el año 2009 para el desarrollo y ahora ingresa en un ensayo clínico de fase 1 en la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, en el centro de Unidades de Evaluación de Vacunas y Tratamiento del NIAID (VTEUs).

La vacuna en investigación, llamada HydroVax-001 fue desarrollada a partir de un virus inactivo que genera una respuesta en el sistema inmune, produciendo anticuerpos que evitan la infección por el VNO. De ser viable, podría ser utilizada en una población diversa, incluyendo grupos inmunológicamente vulnerables, como los ancianos, quienes están más expuestos a las complicaciones graves si enferman de VNO.

En estos días, se localizaron una serie de mosquitos infectados en Skokie, en Chicago, Illinois, pero el Departamento de Salud local informó que no hubo personas infectadas.

El panorama del país en esta temporada es el siguiente: hasta 30 de junio de 2015, un total de 22 estados han reportado infecciones por el VNO en personas, pájaros o mosquitos. En total, 7 casos en personas se reportaron a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Cuidado con los mosquitos

El virus del Nilo Occidental puede causar enfermedad febril, encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflamación de las membranas del cerebro o la columna vertebral).

Aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas presentarán fiebre junto con otros síntomas como dolor de cabeza, dolor en el cuerpo, dolor en las articulaciones, vómitos, diarrea o sarpullido. La mayoría de los que enferman se recuperan completamente, sin embargo, la fatiga y la debilidad pueden durar semanas o meses.

El contagio del virus se produce a través de la la picadura de un mosquito infectado. Éstos se contagian cuando se alimentan de la sangre de aves infectadas, y de ahí en más, transmiten el virus a los seres humanos y a otros animales.

Desde que apareció, en 1999 y hasta 2014, hubo un total de 41,762 casos de VNO confirmados en EE.UU., incluyendo 1,765 muertes.

¿Cómo evitar infectarse con el VNO?

Consejos de los CDC

La mejor manera de prevenir la enfermedad del Virus del Nilo Occidental es evitar las picaduras de mosquitos.

  • Usa repelente de insectos cuando salgas al aire libre. Los repelentes que contengan DEET, picaridina, IR3553, y algunos productos que contienen aceite de eucalipto de limón y p-mentano-diol proporcionan protección por más tiempo.
  • Usa camisetas de manga larga y pantalones largos desde el atardecer hasta el amanecer, que es cuando los mosquitos generalmente están más activos.
  • Instala mosquiteros en las ventanas y puertas o repara los que estén rotos. Si tienes aire acondicionado, úsalo.
  • Ayuda a reducir la cantidad de mosquitos alrededor de tu casa. Vacía el agua estancada de contenedores como macetas, canaletas, baldes, cubiertas de piscinas, recipientes para el agua de la mascota, llantas desechadas y bañeras de aves.

 

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