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Primera vacuna efectiva contra el Ébola

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Primera vacuna efectiva contra el Ébola
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que una vacuna contra el virus del Ébola ha mostrado ser una gran promesa para detener la expansión del virus, durante un ensayo clínico con seres humanos realizado en Guinea, África. Podría marcar un antes y un después en la lucha contra esta terrible fiebre hemorrágica, cuyo último brote que comenzó a finales del 2014 ya causó más de 12.000 casos confirmados y 6.472 muertes, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Las vacunas siguen siendo la gran opción sanitaria para prevenir enfermedades y frenar epidemias. Y el Ébola estaba primero en la lista de espera por una dosis efectiva. Parece ser que el momento ha llegado.

La OMS anunció que una vacuna que está siendo probada en Guinea se mostró "altamente efectiva" para frenar la cadena de contagio del virus del Ébola. "Creemos que el mundo verá un cambio radical con esta vacuna", dijo Marie-Paulie Kieny, directora general asistente de la OMS al anunciar los resultados preliminares del ensayo clínico.

De acuerdo con estos resultados publicados en la revista científica Lancet el viernes 31 de julio, la vacuna resultó 100 por ciento efectiva. En el ensayo clínico, 4.000 personas —las cuales tenían personas cercanas que habían sido diagnosticadas con Ébola— fueron vacunadas con la vacuna llamada VSV-EBOV inmediatamente que se conoció el diagnóstico.

Ninguna de ellas desarrolló Ébola entre los 6 a 10 días de haber estado en contacto con un paciente, el período que el organismo necesita para desarrollar inmunidad.

Sin embargo, en otro grupo de personas que estuvieron en contacto con pacientes con Ébola y fueron vacunadas 16 días después sí hubo diagnósticos de Ébola.

Esto demuestra que la vacuna funciona cuando se inmuniza rápidamente.

El ensayo clínico comenzó en marzo, en comunidades de Guinea afectadas por el Ébola. Y se aplicó el concepto de "vacunación en anillo", el mismo utilizado para erradicar la viruela en los años 60 y 70: diseñado para prevenir el contagio por contacto cercano y para detener la diseminación del virus.

La vacuna fue desarrollada por la Agencia Canadiense de Salud Pública y la licencia para su comercialización la tiene el laboratorio Merck. No contiene virus vivo del Ébola, sino un único gen con el virus.

Aún no se sabe cuándo podrían realizarse campañas masivas de vacunación con esta nueva vacuna.

 

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