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Obama refuerza la lucha contra los gérmenes

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Obama refuerza la lucha contra los gérmenes
CRÉDITO: THINKSTOCK

Cada vez los antibióticos son menos eficaces, ya que los gérmenes son resistentes a ellos. Ya no se pueden controlar algunas enfermedades, lo cual pone a la población en una situación de riesgo que provoca miles de muertes al año.

Además de las enfermedades “tradicionales”, la población se enfrenta ante una nueva amenaza porque muchos de los antibióticos prescriptos para combatir enfermedades ya no son efectivos. Los gérmenes son cada vez más resistentes a las drogas que antes eran capaces de combatirlos, creando una situación de descontrol que pone en jaque a cualquier sistema de salud.

En virtud de esta seria amenaza, el presidente Obama ordenó en el día de ayer crear un plan nacional que se pondrá en vigencia a inicios del 2015, para buscar una solución capaz de derrotar a los gérmenes superpoderosos. 

Según declaró Tom Frieden, director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC), la situación "es un amenaza para la salud y para la estabilidad económica”, que requiere una urgente intervención. El funcionario anunció los pasos a seguir en el proyecto, junto con dos especialistas que asesoran al presidente Obama. 

La realidad sanitaria es preocupante, ya que los gérmenes que antes eran tratables hoy pueden llegar a matar. La exposición reiterada a antibióticos los ha llevado a ser resistentes a las drogas, y ya no son efectivas para tratar algunas enfermedades. Según los CDC, las infecciones a causa de la resistencia a los antibióticos provocan 23,000 muertes y dos millones de enfermedades al año. 

La Casa Blanca estima que además de los problemas de salud esta realidad tiene un alto impacto en la economía de EE.UU., que ronda los $20,000 millones de dólares o incluso más, si se tiene en cuenta la merma en la productividad de quienes no pueden ir a trabajar a causa de alguna enfermedad. 

El pedido expreso del presidente busca formar un equipo de trabajo y un concejo de asesores, y pretende dictar nuevas resoluciones para hacer una apropiada supervisión del uso de antibióticos en los hospitales. También consideró necesario aumentar los controles y promover el desarrollo de nuevos antibióticos.

La orden presidencial solicita a la FDA que “siga tomando medidas para eliminar el uso de antibióticos que promueven el crecimiento animal”, y por el momento no se extendió a otras limitaciones.

La medida tuvo sin embargo algunas críticas, ya que se esperaba que la Casa Blanca fuera un poco más abarcativa. En particular en el uso de antibióticos en animales cuya carne se utiliza para el consumo humano.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA), se instó a muchas compañías a eliminar gradualmente el uso de antibióticos que estimulan el crecimiento en animales. Sin embargo, varios grupos de defensa a los consumidores sugieren que se debería ampliar el alcance de estas medidas, y limitar también el uso de  antibióticos utilizados para prevenir ciertas enfermedades en los animales.

¿Cómo aumenta la resistencia a los antibióticos?

Los CDC explican que los antibióticos son prescriptos para combatir bacterias; cuando un paciente los consume mueren las que son sensibles a ellos, pero quedan gérmenes resistentes, que crecen y se multiplican. El uso reiterado e inadecuado de antibióticos es la principal causa de la resistencia de las bacterias. Por eso los mismos deben ser usados en forma sensata, únicamente para tratar infecciones bacterianas, y no son efectivos en las infecciones virales, habitualmente presentes en resfríos comunes, dolores de garganta y fiebre.

 

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