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Nuevo test para detectar Enterovirus D68

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Nuevo test para detectar Enterovirus D68
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las autoridades de salud anunciaron que podrán diagnosticar de un modo más rápido el Enterovirus EV D68 que desde mediados de agosto ha enfermado a miles de niños en el país. Un alivio para los padres que debían esperar varios días hasta recibir el diagnóstico de sus hijos.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) han empezado a utilizar una prueba de laboratorio nueva y más rápida para la detección del enterovirus (EV-D68) en muestras de personas con enfermedades respiratorias.

La nueva prueba agilizará los diagnósticos, una buena noticia para quienes están preocupados por el modo en que este año se ha diseminado el Enterovirus D68 en la mayoría de los estados.

Los CDC aumentarán la capacidad de análisis de 40 unidades por día a 180 por día, con lo cual esperan poder emitir el resultado en mucho menos tiempo que el actual.

Cada año, los Enterovirus y Rinovirus causan millones de enfermedades respiratorias en los niños. Este año, el EV-D68 ha sido el tipo más común de Enterovirus identificado, lo que lleva a un aumento de las enfermedades entre los niños, afectando de un modo más severo a quienes padecen de asma, informan los CDC.

"Los CDC han recibido más muestras para pruebas de laboratorio de Enterovirus de lo habitual este año, debido al gran brote de EV-D68 y a las hospitalizaciones relacionadas", dijo Anne Schuchat, de ese organismo. 

"Cuando los virus raros o poco comunes de repente comienzan a causar una enfermedad grave, los CDC trabajan rápidamente para desarrollar pruebas de diagnóstico para mejorar la respuesta y las investigaciones. Esta nueva prueba de laboratorio reducirá lo que normalmente toma varias semanas, a unos pocos días" señaló.

Desde el estallido de EV-D68 comenzó en agosto, los CDC han probado 1,163 muestras presentadas por los hospitales procedentes de 45 estados. De las muestras analizadas por el laboratorio desde 1 de agosto al 10 de octubre, cerca de la mitad han dado positivas para el EV-D68.

Ola de niños enfermos

El Enterovirus EV-D68 comenzó a registrarse en agosto, en coincidencia con el comienzo de clases, cuando los hospitales de Kansas City y Chicago reportaron enfermedades respiratorias graves en niños en una cantidad mayor que otros años.

Uno de los lugares más afectados fue el Children's Mercy Hospital en Kansas City, Missouri: recibió a cientos de niños enfermos, y los casos alcanzaron un pico de 300 en la última semana de agosto. Pero "el ritmo ha disminuido de manera constante desde mediados de septiembre", dijo el doctor Jason Newland, pediatra de enfermedades infecciosas de ese hospital.

Después se registró en Atlanta, en Colorado, y los números se multiplicaron hasta abarcar 46 estados, con un total de 691 casos confirmados, según los CDC. El virus también está en la mira como un posible factor de debilidad muscular y parálisis en por lo menos 27 niños y adultos en una docena de estados, sobre todo en Denver, Colorado y Kansas.

¿Cómo se puede prevenir?

No existen vacunas para prevenir las infecciones por EV-D68, pero puedes protegerte siguiendo estos pasos que difunden los CDC:

  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón durante 20 segundos, especialmente después de cambiar pañales.
  • Evita tocarte los ojos, la naríz y la boca con las manos sin lavar.
  • Evita los besos, abrazos y compartir vasos o utensilios con personas que están enfermas.
  • Desinfecta las superficies que se tocan con frecuencia, tales como juguetes y picaportes de las puertas, especialmente si alguien está enfermo en el hogar.

 

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