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Nuevo accesorio para smartphone detecta VIH y sífilis

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Nuevo accesorio para smartphone detecta VIH y sífilis

Investigadores médicos estadounidenses desarrollaron un accesorio de bajo costo para dispositivos móviles inteligentes que permite detectar simultáneamente el VIH y la sífilis, analizando la sangre en sólo 15 minutos.

Un equipo de investigadores dirigido por Samuel Sia, de la Universidad de Columbia, desarrolló un accesorio que puede salvar muchas vidas: reproduce a través de la pantalla de un dispositivo móvil y por primera vez, todas las funciones mecánicas, ópticas y electrónicas de un análisis de sangre de laboratorio sin la necesidad de aparatos sofisticados.

Sólo se necesita un pinchazo, un dispositivo y el accesorio, para saber en sólo 15 minutos si una persona padece de VIH (el virus causante del sida) o sífilis, dos peligrosas enfermedades infecciosas de transmisión sexual.

El accesorio -un pequeño dispositivo que se conecta fácilmente al teléfono inteligente u ordenador- se puso a prueba recientemente entre trabajadores de salud en Ruanda.

La novedad es bienvenida por toda la comunidad médica, y se sabe que puede ser de gran utilidad en zonas remotas y de bajos recursos. "Nuestro trabajo demuestra que un inmunoensayo de calidad de laboratorio se puede obtener con este accesorio. Su capacidad puede transformar la forma en que se prestan los servicios de salud en todo el mundo" declaró Sia.

"Sabemos que el diagnóstico precoz de estas enfermedades y el tratamiento temprano en las mujeres embarazadas, pueden reducir en gran medida las consecuencias adversas en ellas y sus bebés", dijo el líder del estudio.

Análisis al alcance de todos

Prestación simple, inmediata y de bajo costo (sólo $ 34) son cualidades que entusiasman a los autores de esta innovación, que puede ser muy útil por ejemplo, a los proveedores de atención de salud.

La detección temprana del VIH y sífilis pueden ser de vital importancia. "Al aumentar la detección de infecciones por sífilis, podríamos ser capaces de reducir 10 veces las muertes por este mal. Y para el cribado a gran escala, podríamos lograr que sea más masiva la prueba del VIH en la comunidad y a través de la terapia antirretroviral inmediata, disminuir la multiplicación de las transmisiones de este virus y terminar con esta enfermedad devastadora" señaló Sia.

"Estamos muy entusiasmados: los próximos pasos consisten en llevar este producto al mercado en los países en desarrollo -declaró Sia- y estamos emocionados por explorar cómo esta tecnología puede beneficiar a los pacientes de cualquier lugar".

Cerca de 1.2 millones de personas mayores de 13 años viven con VIH en el país, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), de los cuales unos 210,000 no saben que portan el virus.

En cuanto a la sífilis, en 2013, el número de infecciones reportadas a los CDC aumentó más del 10% respecto de los años anteriores, y ascendió a 17,535 casos. Este mal viene creciendo en forma sostenida desde 1995, y entre los hombres que tienen sexo con hombres, representa el 75% de las infecciones.

 

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