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NY: nuevo brote de Enfermedad del Legionario en el Bronx

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NY: nuevo brote de Enfermedad del Legionario en el Bronx

Las autoridades de salud de Nueva York están monitoreando un nuevo grupo de casos de Enfermedad del Legionario en el Bronx, que no se relacionan con el brote de agosto de este año.

Después de que en agosto de 2015 causara 12 muertes en el Bronx y 7 en Illinois, la Enfermedad del Legionario ha vuelto.

Los funcionarios de salud de Nueva York anunciaron que en un nuevo brote, desde el 21 de septiembre se diagnosticaron 7 casos de la enfermedad provocada por la bacteria legionella, que se denomina también legionelosis.

Los casos de Enfermedad del Legionario se localizaron en Morris Park y las personas infectadas fueron hospitalizadas. Este brote, aclararon las autoridades, no está relacionado con el más grande en la historia de Nueva York de agosto, que se originó en la torre de enfriamiento del Opera House Hotel y que afectó a 113 personas. Ésta es una cifra es muy alta si se tiene en cuenta que en Nueva York se registran alrededor de 200 a 300 casos de esta enfermedad al año.

¿Qué es la Enfermedad del Legionario?

Después de ese gran brote, se pusieron en práctica nuevas regulaciones de limpieza de las torres de enfriamiento. La ley exige ahora que los propietarios de edificios deben revisar, inspeccionar y limpiar regularmente las torres de refrigeración, y obtener una certificación anual de buen estado. Los infractores podrían enfrentar multas de hasta $ 25,000.

Dónde nace la Enfermedad del Legionario

Generalmente, la Enfermedad del Legionario se origina en los sistemas de plomería, donde las condiciones son favorables para el crecimiento de la bacteria Legionella, tales como las bañeras de hidromasaje, humidificadores, tanques de agua caliente, torres de refrigeración y condensadores o evaporadores de grandes sistemas de aire acondicionado (como en los hospitales u hogares de ancianos). 

La enfermedad es potencialmente mortal -hasta en el 30% de los casos- y el riesgo de morir es mayor en pacientes que tienen enfermedades crónicas o resultan infectados mientras están en el hospital.

Respecto de los casos en el país, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que entre 8,000 y 18,000 personas son hospitalizadas con la Enfermedad del Legionario cada año. Sin embargo, sólo se reportan alrededor de 3,000 casos.

Síntomas y tratamiento

La mayoría de los casos son causados por la bacteria Legionella pneumophila, que puede sobrevivir en ambientes cálidos y húmedos, y no se ha demostrado que exista la propagación de una persona a otra.

Las infecciones ocurren con más frecuencia en adultos de mediana edad o en personas mayores. En raras ocasiones, los niños pueden contraerla y cuando esto sucede, la enfermedad es menos grave, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Los síntomas tienden a empeorar durante los primeros 4 a 6 días y casi siempre mejoran en otros 4 a 5 días, y pueden incluir: dolor torácico, tos seca, expectoración con sangre, diarrea, náuseas, vómito y dolor abdominal, fiebre, malestar, intranquilidad o indisposición general, dolor de cabeza y articular, decaimiento, rigidez y dolores musculares, problemas con el equilibrio, escalofríos, temblores y dificultad para respirar.

En cuanto al tratamiento, se utilizan antibióticos para combatir la infección, y debe comenzar tan pronto como se sospecha la enfermedad, sin esperar la confirmación por medio de una prueba de laboratorio. Otras terapias incluyen recibir líquidos y oxígeno.

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