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Siete muertes en Illinois por Enfermedad del Legionario

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Siete muertes en Illinois por Enfermedad del Legionario
CRÉDITO: CDC

En el Illinois Veterans' Home, en Quincy, se produjo un brote de Enfermedad del Legionario (foto de la bacteria a través del microscopio, arriba) y desencadenó casi 40 casos y 7 muertes, según informó el Departamento de Salud Pública de Illinois.

La Enfermedad del legionario, una infección pulmonar bacteriana potencialmente mortal, enfermó a más de 100 personas y cobró la vida de 12 en el Bronx, Nueva York, en los meses de julio y agosto.

Ahora, se contaminaron las instalaciones del Illinois Veterans' Home y 39 personas fueron diagnosticadas con la infección, de las cuales 7 murieron. Los residentes fallecidos tenían condiciones médicas subyacentes, informaron las autoridades, y agregaron que todavía se están haciendo pruebas para saber si hay más personas con la Enfermedad del Legionario.

"Desafortunadamente, esperamos ver más casos y muertes adicionales debido a que el período de incubación de la Enfermedad del Legionario puede ser de hasta dos semanas, y porque los pacientes con condiciones médicas subyacentes tienen un mayor riesgo de enfermedad más grave" dijo el Doctor Nirav Shah, del Departamento de Salud Pública de Illinois en un comunicado.

Las autoridades informaron que llegó una comitiva de funcionarios de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) para ayudar a las agencias estatales en la investigación del brote.

Más sobre la Enfermedad del Legionario

Generalmente, la Enfermedad del Legionario se origina en los sistemas de plomería, donde las condiciones son favorables para el crecimiento de la bacteria Legionella, tales como bañeras de hidromasaje, humidificadores, tanques de agua caliente, torres de refrigeración y condensadores o evaporadores de grandes sistemas de aire acondicionado (como en los hospitales u hogares de ancianos). 

La enfermedad es potencialmente mortal -hasta en el 30% de los casos- y el riesgo de morir es mayor en pacientes que tienen enfermedades crónicas o resulten infectados mientras están en el hospital.

Respecto de los casos en el país, los CDC calculan que entre 8,000 y 18,000 personas son hospitalizadas con la Enfermedad del Legionario cada año. Sin embargo, sólo alrededor de 3,000 casos son reportados.

Síntomas y tratamiento

La mayoría de los casos son causados por la bacteria Legionella pneumophila, que puede sobrevivir en ambientes cálidos y húmedos, y no se ha demostrado que exista la propagación de una persona a otra.

Las infecciones ocurren con más frecuencia en adultos de mediana edad o en personas mayores. En raras ocasiones, los niños pueden contraerla y cuando esto sucede, la enfermedad es menos grave, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Los síntomas tienden a empeorar durante los primeros 4 a 6 días y casi siempre mejoran en otros 4 a 5 días, y pueden incluir: dolor torácico, tos seca, expectoración con sangre, diarrea, náuseas, vómito y dolor abdominal, fiebre, malestar, intranquilidad o indisposición general, dolor de cabeza y articular, decaimiento, rigidez y dolores musculares, problemas con el equilibrio, escalofríos, temblores y dificultad para respirar.

En cuanto al tratamiento, se utilizan antibióticos para combatir la infección, y debe comenzar tan pronto como se sospecha la enfermedad, sin esperar la confirmación por medio de una prueba de laboratorio. Otras terapias incluyen recibir líquidos y oxígeno.

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