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Muertes y cuarentena en Corea por virus MERS

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Muertes y cuarentena en Corea por virus MERS
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La cifra de fallecidos en Corea del Sur a causa del Síndrome Respiratorio por Coronavirus de Oriente Medio (MERS-CoV) aumentó a 4 hasta el día 4 de junio, mientras que el número de personas en cuarentena se elevó a 1,600, incluidos 80 soldados del Ejército, donde se ha producido al menos un caso, según la agencia de noticias Yonhap.

El MERS o MERS-CoV, para el cual no hay vacuna ni tratamiento, está generando un creciente pánico en Corea del Sur, donde la gente comenzó a salir a la calle con mascarillas y otros tienen miedo de concurrir a hospitales o lugares con mucho público.

Por el temor que genera el MERS, miles de turistas están cancelando sus viajes a Corea del Sur, lo que afectará a las industrias hotelera y turística nacionales, según fuentes de la Organización de Turismo de ese país, y alrededor de 1,000 escuelas han cerrado por temor a la propagación del virus.

Lo más escandaloso que está ocurriendo con este virus respiratorio contagioso, lo protagoniza un médico coreano que fue enfermo a una conferencia a la que asistieron 1,600 personas y podría haberlas contagiado.

El anuncio, dado a conocer por el alcalde Park Won-soon, detalla que un médico de 41 años, que se confirmó padece de MERS, asistió al simposio en Seúl a finales de mayo, después de que ya tenía síntomas. Se habría contagiado después de tratar a una paciente con el virus principios de mayo de 2015. 

El alcalde pidió a las 1,565 personas que asistieron al simposio que se queden en su casa como una forma de precaución. Y están considerando tomar medidas obligatorias para todas ellas, si no cumplen con la advertencia.

Por ahora, el brote del MERS en Corea del Sur es el más grande fuera del de Arabia Saudita. El primer caso fue un hombre que regresó al país después de viajar a Medio Oriente, según informaron las autoridades el 20 de mayo.

Existe en Corea del Sur una gran preocupación por la rápida propagación del virus MERS. El Presidente, Park Geun-hye reconoció problemas en la respuesta sanitaria del país y admitió la lentitud para tomar medidas.

Desde que comenzó el brote en 2012 y hasta el miércoles 3 de junio de 2015, se han producido 1,179 casos de virus MERS y al menos 442 casos fueron mortales, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se han reportado casos en 25 países, con China y Corea del Sur, que acaban de sumarse a la lista.

La situación en EE.UU.

El MERS-CoV en el país representa un riesgo muy bajo para el público en general. Sólo 2 pacientes han contraído la enfermedad, mientras que la vigilancia a nivel nacional sigue en curso, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

En mayo de 2014, se confirmaron 2 casos de MERS-CoV, uno en Indiana y el otro en Florida; se trataba de proveedores de salud que vivían y trabajaban en Arabia Saudita e ingresaron con el virus al país. Ambos fueron hospitalizados en EE.UU. y luego dados de alta después de recuperarse totalmente.

A pesar del bajo riesgo, no se desconoce el peligro que representa. “Reconocemos el potencial de que el MERS-CoV se propague aún más y cause más casos en Estados Unidos y en el mundo” expresaron los CDC, quienes junto a otras instituciones de salud pública, siguen trabajando para comprender mejor la naturaleza del virus, incluyendo la forma en que afecta a las personas y cómo se propaga.

A partir de mediados de marzo de 2014, hubo un incremento sustancial en el número de casos reportados en todo el mundo del virus MERS-CoV, por razones que se desconocen.

Se sabe que el virus se ha propagado de persona a persona a través del contacto cercano, como el cuidado, o por vivir con una persona infectada.

Mientras que los expertos siguen investigando otros peligros de contagio de este virus, los CDC aconsejan que para protegerse, las personas deben lavarse las manos con frecuencia, evitar el contacto cercano con personas enfermas, evitar tocarse los ojos, la nariz y/o la boca con las manos sin lavar, y desinfectar las superficies tocadas frecuentemente.

 

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