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Mejora paciente de Indiana con MERS

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El estadounidense que se encuentra hospitalizado en Indiana por haber contraído el virus que causa el MERS (Middle East Respiratory Syndrome) en Arabia Saudita presenta signos de mejoría, informaron autoridades de salud. Hasta el momento no se han registrado otros casos vinculados a este paciente.

El hombre regresó a Estados Unidos el 25 de abril de un viaje de trabajo, y entró al país por Chicago —vía Londres— para luego tomar un bus a Indiana, explicaron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Los médicos informaron que este primer paciente se encuentra estable y no está recibiendo asistencia para respirar, aunque aún permanece en aislamiento. Se encuentra internado en el Hospital Munster, en el pueblo del mismo nombre.

Los oficiales de los CDC dijeron que no presenta un riesgo para la población general y que, de hecho, no se han registrado otros casos en el país.

Las autoridades de salud dijeron que el día 27 comenzó a experimentar síntomas respiratorios, incluyendo dificultad para respirar, tos y fiebre.

Ese mismo día ingresó por emergencia en un hospital de Indiana y, por haber viajado recientemente a Arabia Saudita, el Departamento de Salud de ese estado realizó los tests y confirmó el diagnóstico que luego fue avalado por los CDC.

Los profesionales de salud —enfermeras, médicos y técnicos— que estuvieron en contacto con este paciente han sido puestos en "aislamiento domiciliario", para analizar cualquier síntoma sospechoso. "Están siendo monitoreados ya que los síntomas del MERS pueden aparecer de 7 a 14 después de haber tenido contacto con el virus y haberse contagiado", informó el hospital a la prensa.

"Estamos felices de anunciar que el paciente está mejorando y que no se han registrado hasta el momento otros casos", expresó Don Fesco, CEO del hospital comunitario.

Los CDC informan que, hasta el momento, el MERS —que se registró por primera vez en Arabia Saudita en 2012— se ha presentado en pacientes de 11 países: Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Túnez, Reino Unido, Qatar, Oman, Malasia, Kuwait, Jordania, Italia y Francia. La mayoría de los pacientes fuera de Medio Oriente, fueron viajeros que estuvieron en Arabia saudita, incluida la ciudad sagrada de La Meca. 

A la lista se suma ahora Estados Unidos.

Hasta el momento se registran, en todos estos países, un total de 401 casos, 30% de los cuales resultaron fatales.


"Es comprensible que haya preocupación por este caso, pero se trata de un único paciente que no representa un riesgo para la población general, el riesgo de contagio es muy bajo", explicó la doctora Anne Schuchat, directora del Centro Nacional para la Inmunización y Enfermedades Respiratorias, de los CDC, apenas se difundió la noticia del primer contagiado estadounidense.

Oficiales de salud del organismo federal investigan cómo habría ocurrido el contagio en el caso de este viajero.

El vocero del ministerio de Salud saudí, Khalid Marghalani, informó que los casos de MERS han venido aumentando de manera dramática en lo que va del 2014, y el gobierno le ha pedido a la Organización Mundial de la Salud que envíe urgente un equipo de expertos.

El MERS pertenece a la familia de los coronavirus, es decir que es primo hermano del SARS, virus que causó una epidemia de Sindrome Agudo Respiratorio Severo en 2009.

Un nuevo estudio acaba de confirmar que los camellos portan distintas formas de este virus y que al menos dos o tres de ellas son las que han "saltado" a los humanos.

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