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Luz verde a pruebas de vacuna contra el Ébola

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Luz verde a pruebas de vacuna contra el Ébola
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Tekmira Pharmaceutical (TKM) anunció que las autoridades estadounidenses les confirmaron que su droga experimental pronto podrá ser utilizada en humanos infectados con el virus del Ébola. Intentan derribar las trabas y acelerar los pasos en búsqueda de la cura.

En medio de un panorama desolador que significa pueblos en cuarentena en África, fronteras cerradas y cifras en aumento del brote más mortal de Ébola de la historia, muchos protocolos que se siguen en situaciones normales, podrían quedar de lado.

Por eso los funcionarios de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) han decidido modificar el status del tratamiento de una droga experimental de TKM que estaba bajo el rótulo “ensayo clínico completo” para pasarlo a “ensayo clínico parcial”.

Mark Murray, presidente de TKM, anunció que ellos “han estado siguiendo de cerca el brote del Ébola y sus consecuencias” y añadió que están dispuestos a ayudar con soluciones para esta epidemia.

El tratamiento mencionado, que se encuentra en la fase I de ensayo clínico, sólo se ha probado en voluntarios, quienes han recibido diferentes dosis del tratamiento TKM-Ébola para testear su eficacia y efectos adversos.

Y en julio los estudios se habían suspendido por las consecuencias indeseadas y bajo la orden de la FDA, pero ahora, debido al gran desafío que plantea el Ébola, pueden continuar los ensayos e incluso, puede suministrarse el tratamiento a personas infectadas. En primates enfermos de Ébola, la droga de TKM demostró una eficacia del 100%.

Otras farmacéuticas también trabajan aceleradamente en busca de una cura para el Ébola: la compañía Mapp Biopharmaceutical es la responsable del medicamento que está tratando a los dos estadounidenses que contrajeron el virus trabajando en Liberia.

Y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) también cuentan con grupos de científicos que están trabajando en ese sentido. “Existe la esperanza de que se disponga de una vacuna para el Ébola para julio de 2015, señaló el Dr. Anthony Fauci, quien agregó que una vacuna que está en fase de prueba ha sido testeada en monos exitosamente. Y en septiembre próximo se iniciarán los ensayos en seres humanos.

El virus más mortal

El Ébola es una enfermedad grave, a menudo fatal, con una tasa de mortalidad de hasta el 90%, lo que la convierte en una de las enfermedades más virulentas del mundo, según la OMS.

El Ébola o fiebre hemorrágica se caracteriza por fiebre repentina, debilidad intensa y dolor muscular, de cabeza y de garganta, síntomas a los que siguen diarreas, erupciones cutáneas y alteraciones de las funciones renales y hepáticas. En algunos casos se presenta sangrado interno y externo, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

En la actualidad, el tratamiento que se utiliza es sólo paliativo, ya que no existe una medicina capaz de curar la enfermedad. Más que nada, se hace hincapié en el aislamiento de los pacientes y su recuperación, la mayoría suelen estar deshidratados y necesitan rehidratación por vía intravenosa u oral.

La infección se transmite por contacto directo con la sangre, fluidos corporales y tejidos de animales o personas infectadas.

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