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Norovirus: comida contaminada acecha a centenares en Seattle

Por igonzalez@holadoctor,net -
Norovirus: comida contaminada acecha a centenares en Seattle
CRÉDITO: WIKIMEDIA COMMONS

Tras conocerse el reporte de 200 casos de personas afectadas por un brote de norovirus, cierran la cafetería de la torre del Russell Investments Center en Seattle. ¿Cómo se transmite el norovirus y qué síntomas provoca?

Las autoridades sanitarias de Seattle cerraron preventivamente la cafetería del Russell Investments Center (foto) mientras investigan el origen de un brote de norovirus que ya ha enfermado a más de 200 personas, y cuyo número podría crecer en los próximos días.

Personal de Salud Pública de ese estado inspeccionó las instalaciones en la tarde del viernes 4 de diciembre y aconsejó a la administración del edificio que se limpien y desinfecten las instalaciones donde hay o se manipularon alimentos, así como todo el edificio, sobre todo las superficies muy tocadas por la gente como perillas de puertas, teléfonos, pasamanos, botones de ascensores, áreas de descanso, microondas, salas de suministro, copiadoras, etc.

Los informes iniciales del Departamento de Salud Pública de Seattle y el condado de King indicaban que muchas personas se enfermaron después del evento que tuvo lugar el 1º de diciembre en la cafetería de Russell Investments. 

Pero las entrevistas sugieren que algunas personas estaban enfermas desde antes, tras una fiesta de despedida de una compañía del edificio. El ambiente cerrado y el contacto estrecho con muchas personas podrían haber favorecido la diseminación del germen, informaron las autoridades.

A ese evento mencionado arriba asistieron 600 personas, de las cuales 150 hasta el momento presentan síntomas del germen norovirus, como naúseas y vómitos agudos. Además, en el condado de King se presentaron 50 casos adicionales de infección por norovirus.

"Anticipamos que ese número es probablemente bajo", dijo Meagan Kay, de la sección de Enfermedades Transmisibles del Departamento de Salud Pública, dando a entender que cientos más podrían enfermar. Y agregó que 2 personas han sido hospitalizadas y 8 requirieron atención de emergencia.

El edificio, que alberga varias empresas famosas, incluyendo Zillow y Marler Clark, permaneció abierto pero se sometió a una limpieza y desinfección el fin de semana del 5 de diciembre.

Alimentos contaminados en la mira

Las intoxicaciones alimentarias tienen en jaque al país, después de varios brotes con la bacteria E. coli que afectó a locales de Costco y Chipotle recientemente, y ahora se suma el peligro de los norovirus, una clase de virus altamente contagiosa.

Cada año ocurren 48 millones de casos de enfermedades a causa del consumo de alimentos contaminados, 265.000 de los cuales son por E. coli.

Con respecto al norovirus, muy frecuentemente asociado a los cruceros, es la causa más común de gastroenteritis en EE.UU.

Un informe reciente de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) afirma que no son los cruceros sino los restaurantes la principal fuente de brotes y contagio de norovirus.

El norovirus puede propagarse en cualquier lugar donde la gente se reúne o se sirve comida. Cerca de 20 millones de personas se enferman y unas 800 mueren por esta clase de virus cada año, y la mayoría se contagia al tener contacto cercano con otras personas infectadas o por el consumo de alimentos contaminados.

La industria del servicio de alimentos puede ayudar a prevenir los brotes de norovirus mediante la aplicación de prácticas de seguridad alimentaria, tales como asegurarse de que los trabajadores siempre practiquen una buena higiene de las manos en el trabajo y obligarlos a quedarse en casa cuando están enfermos, sugieren los CDC.

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