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Identifican una nueva bacteria que causa la enfermedad de Lyme

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Identifican una nueva bacteria que causa la enfermedad de Lyme
CRÉDITO: CDC

Un equipo de científicos de la Clínica Mayo descubrió una nueva especie de bacteria que puede causar la enfermedad de Lyme. Se llama Borrelia Mayonii y es más frecuente hallarla en el medio oeste del país.

Hay una nueva bacteria que provoca la enfermedad de Lyme, se denomina Borrelia mayonii y está estrechamente relacionada con la bacteria Borrelia burgdorferi, que ya se sabe que causa la enfermedad.

La Borrelia mayonii causa síntomas ligeramente diferentes y sólo se identificó por ahora en Minnesota y Wisconsin, según el artículo publicado en The Lancet Infectious Diseases.

La enfermedad de Lyme se trasmite a los seres humanos por la picadura de la garrapata de patas negras (foto de los CDC) infectadas con la bacteria Borrelia burgdorferi, que normalmente vive en ciervos, ratones, ardillas y otros mamíferos.

"Los científicos de la Clínica Mayo de Rochester, Minnesota, sospecharon por primera vez sobre la posibilidad de nuevas bacterias después que las pruebas de laboratorio de seis personas con la enfermedad de Lyme dieron resultados inusuales en la sangre, que despertaron sospechas", señalaron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en un comunicado.

Los posteriores análisis genéticos realizados en los CDC, confirmaron que esta bacteria era nueva. "La especie recién reconocida fue descubierta cuando en 6 de aproximadamente 9,000 muestras extraídas de personas de Minnesota, Wisconsin y Dakota del Norte con enfermedad de Lyme entre los años 2012 y 2014, se hallaron bacterias que eran genéticamente distintas a las de B. burgdorferi" informaron los CDC.

Los CDC estiman que alrededor de 30,000 personas contraen la enfermedad de Lyme cada año. La infección se está extendiendo gradualmente desde el noreste, donde fue identificada por primera vez en 1975, y cada vez es más frecuente hacia el sur y en el este. Hubo una vacuna, pero fue retirada del mercado debido a la baja demanda.

Las dos bacterias causan fiebre, dolor de cabeza, sarpullido, dolor de cuello y artritis, que se presenta algunas semanas más tarde, pero "A diferencia de la B. burgdorferi, la B. mayonii se asocia con náuseas y vómitos, erupciones cutáneas difusas y una mayor concentración de bacterias en la sangre" informaron los CDC.

Los pacientes infectados con la bacteria B. mayonii fueron tratados con éxito con antibióticos comúnmente utilizados para tratar la enfermedad de Lyme causada por la bacteria B. burgdorferi, informaron las autoridades sanitarias federales.

Para reducir el riesgo de picaduras de garrapatas y ponerse a salvo de las enfermedades que transmiten, los CDC recomiendan:

  • Evitar las zonas boscosas y matorrales con alta hierba y hojarasca
  • Usar repelente de insectos al estar al aire libre
  • Usar productos que contienen permetrina en la ropa
  • Bañarse o ducharse tan pronto como sea posible después de entrar en el interior de la casa y lavar la ropa para encontrar más fácilmente las garrapatas
  • Llevar a cabo un control de garrapatas de cuerpo completo después de pasar un tiempo al aire libre
  • Examinar el engranaje del automóvil y los animales domésticos, así es como las garrapatas pueden entrar en la casa y posteriormente "saltar" hacia la gente.

 

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