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Hospitales rechazan pacientes por virus MERS

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Hospitales rechazan pacientes por virus MERS
CRÉDITO: GETTY IMAGES

En Corea del Sur, dos hospitales se niegan a admitir pacientes como una medida para detener el preocupante avance de casos de enfermos por el Síndrome Agudo de Oriente Medio (MERS).

Dos grandes hospitales de Seúl, en Corea del Sur, han tomado decisiones extremas para frenar la cadena de contagio del MERS, mientras que los casos se siguen sumando. 

El Hospital de Samsung, donde cerca de 90 pacientes, visitantes y personal médico han contraído el virus, declaró una suspensión de 10 días de la mayoría de los servicios a partir del 14 de junio. Pero como el número de infecciones siguió creciendo, las autoridades decidieron ampliar el cierre "por tiempo indefinido" aunque aclararon en el comunicado que la medida les provocaba “gran preocupación y dolor”.

Otro hospital importante de Seúl, el Centro Médico de la Universidad de Konkuk, (foto, arriba) dejó de admitir nuevos pacientes hoy 24 de junio y suspendieron las cirugías después de que se reportaran los últimos 4 casos mortales ocurridos en estos días.

La medida de los centros de salud mencionados sorprende a los habitantes y los deja en una situación de gran vulnerabilidad frente a sus necesidades de atención sanitaria. Nada similar ocurrió con la epidemia del Ébola, una enfermedad vírica altamente contagiosa que obligó a los hospitales a habilitar lugares de confinación y aislamiento para atender a pacientes infectados. Pero no se tiene noticia de hospitales cerrados para evitar contagios.

Por ahora, se cree que el virus MERS  no se transmite fácilmente de una persona a otra, a menos que haya un contacto estrecho, por ejemplo al atender a un paciente infectado sin la debida protección. 

Sin embargo, ha habido conglomerados de casos en establecimientos de atención sanitaria donde es probable que se haya transmitido de persona a persona, sobre todo cuando las prácticas de prevención y control de la infección son inadecuadas, informa la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Hay mucho que aprender sobre el MERS

Según la OMS

• El síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) es una enfermedad respiratoria vírica provocada por un nuevo coronavirus (MERS-CoV) que fue detectado por primera vez en Arabia Saudita en 2012.
• Los coronavirus son una extensa familia de virus causantes de enfermedades que van desde el resfriado común al Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS).
• Los síntomas típicos del MERS son fiebre, tos y dificultades respiratorias. Es habitual que haya neumonía, pero no siempre. También se han registrado síntomas gastrointestinales, en particular diarrea.
• Aproximadamente el 36% de los casos de MERS-CoV notificados han desembocado en la muerte del paciente.
• Es probable que los camellos sean un importante reservorio para el MERS-CoV y una fuente animal de infección en los seres humanos. 

Alcance del virus MERS 

Hasta la fecha, en Corea del Sur se registraron 179 personas enfermas con el virus MERS y 27 muertes, según informaron las autoridades sanitarias locales. Es el país con más casos después de Arabia Saudita. 

El MERS Llegó a China de la mano de un empresario a fines de mayo y el día 18 de junio se registró el primer caso en Tailandia.

El primer caso confirmado del virus MERS se detectó en Arabia Saudita en 2012 y desde entonces se han producido 458 muertes en 23 países, la mayoría de Oriente Medio, informa el Centro de Noticias de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

 

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