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Hepatitis C: fármaco eficaz pero muy caro

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Hepatitis C: fármaco eficaz pero muy caro
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El medicamento Sovaldi, de Gilead Sciences, es cuestionado por su elevado precio, sin embargo, se ha convertido rápidamente en la terapia de elección para los pacientes infectados con el virus que destruye el hígado. ¿Por qué son tan caros estos tratamientos?

El costo de Sovaldi, que asciende a $1,000 por píldora y $84,000 para un tratamiento de 12 semanas, parece no afectar la demanda, que en poco tiempo la ha ubicado como la droga elegida para combatir la hepatitis C.

Cuando se aprobó este medicamento, en diciembre de 2013, muchas organizaciones no lucrativas, entre ellas, la Fundación AIDS Healthcare, declararon que era demasiado costoso, pero la compañía farmacéutica productora se defendió diciendo que no era muy diferente al de otras marcas, que un tratamiento combinado de 8 semanas de Solvadi y Olysio rondaba los $100,000.

Según los datos de IMS Health, las recetas de medicamentos para la hepatitis C aumentaron de 6,200 mayo de 2013 a más de 48,000 en mayo de 2014, y las tres cuartas partes de las prescripciones son para Sovaldi.

Se estima que 62,000 nuevos pacientes se trataron con este fármaco dentro de las primeras 30 semanas de su aprobación, por lo que es el nuevo medicamento contra la hepatitis C más exitoso de la historia, informa la agencia AP.

El alto precio de la droga ha provocado controversia también a nivel político. Los senadores Ron Wyden (Oregon) y Charles Grassley (Iowa) han pedido fabricante que justifique el costo de Sovaldi. El vicepresidente Galaad Gregg Alton, defendió el precio de $ 84,000 por 12 semanas de tratamiento, y dijo que un precio menor sería desmotivante para el desarrollo y la inversión de la industria farmacéutica.

En el camino, hay otro fármaco experimental en vías de aprobación, conocido ABT-450, que ofrece una tasa de curación del 95%, y podría potencialmente competir contra Sovaldi, aunque no se sabe aún cuánto costará.

William Carey, especialista en enfermedades hepáticas de la Clínica Cleveland, en Ohio, dijo que el precio de estos nuevos medicamentos es “su principal problema”. Y agregó que algunas aseguradoras cubren el costo del fármaco, mientras que otras lo han denegado.

El costo es incluso más significativo a la luz de que millones de personas de la generación de la postguerra son más propensas a estar infectadas con hepatitis C que otros adultos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

"Según pase el tiempo, se hará más difícil que las compañías de seguro no cubran el costo de estos medicamentos", aseguró Carey. "Se trata de una enfermedad curable" concluyó.

La temida hepatitis

La hepatitis C es una infección causada por un virus que provoca la inflamación del hígado, explica la Biblioteca Nacional de Medicina. Se puede contraer al estar en contacto con la sangre de una persona infectada, especialmente por compartir jeringas al usar drogas inyectables. De hecho, los CDC advierten que hoy en día ésta es la principal forma de contagio.

La prevalencia de hepatitis C en hombres y mujeres en toda la población en general es de 1.3% -unos 4 millones de personas-, según indica la National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES, por sus siglas en inglés). Y en el mundo, alrededor de 150 millones de personas portan este virus, según CDC.

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