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Hallan nueva cepa de rabia en Nuevo México

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Hallan nueva  cepa de rabia en Nuevo México
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Los funcionarios federales y estatales de salud confirmaron el martes 19 de mayo que esta nueva cepa fue descubierta en el condado de Lincoln. Si bien no es más peligrosa que las otras conocidas de la rabia, el hallazgo genera asombro en los científicos, pues es la primera nueva cepa que se encuentra en EE.UU. en varios años.

Una mujer de 78 años de edad fue mordida por un zorro rabioso en el condado de Lincoln en el mes de abril de 2015. Las pruebas genéticas realizadas posteriormente por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), en el laboratorio en Atlanta, confirmaron la presencia de una cepa de rabia desconocida hasta esa fecha.

Las autoridades estatales están siguiendo los pasos para determinar de dónde provino el contagio. Sospechan que el zorro entró en contacto con un murciélago infectado que transportaba el virus.

"Esta cepa es única, así que nos estamos preguntando cuál es el reservorio (los animales que pueden albergar el virus)” dijo el veterinario de salud pública del Nuevo México, Paul Ettestad. En muchos casos, pueden ser murciélagos, zorrillos o mapaches. Esos animales por lo general no han sido sometidos a pruebas, porque se asume que tienen cepas habituales de la rabia.

Pero las pruebas sí se realizan cuando el virus se presenta en otros animales, incluyendo perros, gatos, caballos y zorros, agregó Ettestad.

Los funcionarios de salud y de vida silvestre de Nuevo México están siguiendo la rabia en la población de zorros desde 2007, cuando una cepa separada que se encuentra en zorros grises de Arizona cruzó a Nuevo México.

En lo que va de este año, Nuevo México ha tenido sólo 2 casos de rabia confirmados -un caso en el Condado de Doña Ana y éste de Lincoln-. No es un lugar donde la rabia es frecuente.

Por ahora, los funcionarios de salud estatales advirtieron a las personas que se mantengan alejadas de los animales salvajes y advierten a los padres que enseñen a sus hijos a no tocarlos.

Cada año, alrededor de 100,000 animales son sometidos a la prueba de la rabia en el país. De los 6,000 que dan positivo, sólo una fracción se pone a prueba para determinar el tipo de cepa que presentan.

La rabia en EE.UU.

Durante los últimos 100 años, la rabia en el país cambió drásticamente. Más del 90% de todos los casos de animales reportados anualmente ahora a los CDC son carnívoros salvajes y murciélagos; antes de 1960, la mayoría de casos se daba en los animales domésticos.

El número de muertes relacionadas con la rabia se redujo de más de 100 por año a principios de siglo a 1 ó 2 por año en la década de 1990. Las vacunas alcanzaron casi el 100% de éxito.

En el país, las muertes asociadas a la rabia ocurren en personas que no pueden buscar asistencia médica, por lo general debido a que no tienen conocimiento del virus y se exponen peligrosamente.

El virus de la rabia infecta el sistema nervioso central. Los primeros síntomas en las personas pueden incluir fiebre, dolor de cabeza y debilidad general o malestar, según informan los CDC.

 

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