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Virus del Nilo se expande en 36 estados

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Virus del Nilo se expande en 36 estados
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Desde que empezó el año 2015 y hasta el 28 de julio de 2015, un total de 36 estados reportaron infecciones por el virus del Nilo Occidental (VNO) ya sea en personas, pájaros, pollos o mosquitos.

La temporada de verano brinda muchas satisfacciones como la oportunidad de pasar más tiempo al aire libre, pero también aumenta el peligro de contraer algunos virus transmitidos por los mosquitos, como el virus del Nilo Occidental (West Nile Virus), que ya comenzó a registrarse en 3 docenas de estados. 

En total, se reportaron 38 casos de enfermedad de VNO en personas, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). De ellos, 15 (el 39%) fueron clasificados con enfermedad neuroinvasiva (como meningitis o encefalitis) y 23 (61%) fueron clasificados como enfermedad no neuroinvasiva.

La proliferación de mosquitos portadores de virus del Nilo, que en algunos lugares, como en la región del valle de Sacramento y condados del norte de California, es muy intensa, las autoridades informaron que "Hay 35 condados con aumento de infección de niveles epidémicos", incluyendo a Butte, Glenn, Yuba y Tulare, que obliga a los funcionarios de salud estatales y locales a luchar contra la enfermedad.

El arsenal inusual de pájaros, peces, aves y pollos muertos por el virus, y centenares de mosquitos que dieron positivo para el virus, obliga a practicar fumigaciones aéreas en varios estados como medida de prevención.

Cuidado con los mosquitos

El contagio del virus se produce a través de la la picadura de un mosquito infectado. Éstos se contagian cuando se alimentan de la sangre de aves infectadas, y de ahí en más, transmiten el virus a los seres humanos y a otros animales.

El virus del Nilo Occidental puede causar enfermedad febril, encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflamación de las membranas del cerebro o la columna vertebral).

La mayoría de las personas, entre el 70 a 80% de los casos, no desarrollan síntomas, pero aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas presentarán fiebre junto con otros signos como dolor de cabeza, dolor en el cuerpo o en las articulaciones, vómitos, diarrea o sarpullido.

Casi todos los que enferman se recuperan completamente, sin embargo, la fatiga y la debilidad pueden durar semanas o meses. En cambio, el virus puede ser grave en algunas personas. Menos del 1% de los infectados desarrollará una enfermedad neurológica grave, como encefalitis o meningitis, informan los CDC.

Y las personas con ciertas condiciones médicas, como los que padecen cáncer, diabetes, hipertensión y enfermedad renal, también están en mayor riesgo de enfermedad grave. Alrededor del 10% de las personas que desarrollan la infección neurológica por el Virus del Nilo, morirá.

Desde que apareció, en 1999 y hasta el 28 de julio de 2015, hubo un total de 41,800 casos de VNO confirmados en EE.UU., incluyendo 1,765 muertes.

¿Cómo evitar infectarse con el VNO?

Consejos de los CDC:

  • La mejor manera de prevenir la enfermedad del Virus del Nilo Occidental es evitar las picaduras de mosquitos.
  • Usa repelente de insectos cuando salgas al aire libre. Los repelentes que contengan DEET, picaridina, IR3553, y algunos productos que contienen aceite de eucalipto de limón y p-mentano-diol proporcionan protección por más tiempo.
  • Utiliza camisetas de manga larga y pantalones largos desde el atardecer hasta el amanecer, que es cuando los mosquitos generalmente están más activos.
  • Instala mosquiteros en las ventanas y puertas o repara los que estén rotos. Si tienes aire acondicionado, úsalo.
  • Ayuda a reducir la cantidad de mosquitos alrededor de tu casa. 
  • Vacía el agua estancada de contenedores como macetas, canaletas, baldes, cubiertas de piscinas, recipientes para el agua de la mascota, llantas desechadas y bañeras de aves.

 

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