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Estudian si el Enterovirus D68 causó parálisis

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Estudian si el Enterovirus D68 causó parálisis
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las autoridades de salud están investigando 9 casos de niños de Colorado que presentan debilidad muscular o parálisis parcial y están tratando de establecer si el culpable podría ser el Enterovirus EV-D68, que enfermó a más de 400 personas en 40 estados.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) realizaron pruebas a 9 niños enfermos que están siendo tratados en el Hospital de Niños en Colorado, que manifestaron rigidez muscular y detectaron en 4 de ellos el germen del Enterovirus D68, mientras que en otros 2 dio positivo para otras cepas de Enterovirus y los resultados restantes aún no están listos.

Los CDC informaron que la mayoría de los niños analizados estaban vacunados contra la poliomielitis, por lo que esta enfermedad estaría descartada.

Todos tenían fiebre y eran tratados por enfermedad respiratoria desde hacía dos semanas antes de desarrollar diversos grados de debilidad en las extremidades. Ninguno parece tener un sistema inmune débil o padecer otras condiciones que puedan predisponerlos a una enfermedad grave, pero los casos aún están siendo investigados, dijo Jane Seward, de los CDC.

El brote de Enterovirus EV-D68 comenzó a mediados de agosto y hasta el 29 de septiembre de 2014, afectó a un total de 443 personas en 40 estados y el Distrito de Columbia, según los CDC.

Enterovirus vs. parálisis

¿El Enterovirus D68 puede provocar parálisis? Sí, pero otros gérmenes también pueden hacerlo, por eso los funcionarios están tratando de determinar la conexión que existe en estos casos, y enviaron cartas a los hospitales para que estén atentos y reporten los casos similares.

La parálisis no es un síntoma común de los Enterovirus, pero es una posibilidad, según los CDC. “Los Enterovirus D68 generalmente atacan el sistema respiratorio y causan síntomas parecidos a la gripe, pero pueden entrar en el sistema nervioso, y eso puede provocar debilidad muscular o parálisis”, dijo a NBC William Schaffner, de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

Esta no es la primera vez que el Enterovirus D68 ha estado ligado a la parálisis. El año pasado, 5 niños en California desarrollaron una enfermedad que causó debilidad severa o parálisis en sus extremidades, y 2 de ellos dieron positivo para el Enterovirus D68.

Aún así, los médicos consideran que el riesgo de parálisis en una persona infectada con D68 es muy bajo, dijo Schaffner. E incluso en el caso de la poliomielitis, la parálisis se produce en sólo 1 sobre 200 casos de infección.

¿Cómo se puede prevenir?

No existen vacunas para prevenir las infecciones por EV-D68, pero puedes protegerse siguiendo estos pasos que difunden los CDC:

  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón durante 20 segundos, especialmente después de cambiar pañales.
  • Evita tocarte los ojos, la naríz y la boca con las manos sin lavar.
  • Evita los besos, abrazos y compartir vasos o utensilios con personas que están enfermas.
  • Desinfecta las superficies que se tocan con frecuencia, tales como juguetes y picaportes de las puertas, especialmente si alguien está enfermo en el hogar.

 

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