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El virus Zika llegaría a Texas en primavera

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El virus Zika llegaría a Texas en primavera
CRÉDITO: ISTOCK

Expertos aseguran que, según las proyecciones epidemiológicas, el virus Zika llegaría a Estados Unidos continental en primavera y el primer estado en reportar casos sería Texas. Esta infección que trasmite el mosquito Aedes se registró en la región por primera vez en Brasil en mayo del 2015, y ya está presente en 13 países de Latinoamérica.

El virus Zika se está alejando día a día de sus primos hermanos el dengue y el chikungunya, mostrando un costado mucho más peligroso: se disemina rápido y se trasmite de madre a feto, y también lo haría por vía sexual, según indican los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

El Zika ha causado hasta el momento cerca de 1.5 millones de infecciones en Brasil, según las autoridades sanitarias. Y se estima que hay 3,174 casos sospechosos de bebés con microcefalia a causa del virus, en 164 municipios.

Y en diciembre se registraron los primeros casos en Puerto Rico. En Estados Unidos continental ya ha habido casos de viajeros que entraron al país enfermos, pero la cadena de contagio aún no se ha iniciado porque estas personas no fueron picadas por mosquitos, los que portan y trasmiten el virus.

Texas es uno de los estados con una población de mosquito Aedes importante, lo que lo volvería la alfombra roja para que el Zika aterrice en el país. Le siguen California y Florida.

Además, según se explica en un artículo del Baylor College of Medicine, especialmente el área de Texas que linda con el Golfo de México es más proclive a registrar enfermedades por arbovirus (virus que trasmiten insectos) ya que las aguas cálidas y húmedas facilitan que crezca exponencialmente la población de mosquitos.

Basta que un mosquito que porte el virus pique a otra, para iniciar la cadena de contagio.

Distribución del virus Zika (diciembre 2015, CDC)

Aunque el virus Zika se conoce desde los años '40, la primera epidemia significativa que llamó la atención de las autoridades sanitarias fue una ocurrida en la isla Yap, de Micronesia, cercana a Filipinas en donde se registraron 180 casos en el 2007.

El virus permaneció tranquilo, con infecciones esporádicas hasta el 2013, cuando se registró una epidemia en la Polinesia Francesa, los casos llegaron a la Isla de Pascua y de ahí "saltó" a Latinoamérica.

No se sabe con certeza cómo el Zika llegó a Brasil —algunos lo atribuyen a un torneo de canoas en 2014— pero lo cierto es que explotó rápidamente en territorio brasileño.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que la epidemia de Zika es de las mayores que han ocurrido en los últimos tiempos, aunque es difícil tener cifras claras de las personas afectadas porque muchos no se enferman o no llegan a recibir atención médica.

Mientras ya comenzó la carrera en los laboratorios por encontrar una vacuna preventiva, la mejor prevención por ahora, es evitar la picadura del mosquito.

Los CDC indican que una de cada 5 personas que se infecta con el virus Zika, se enferma. No hay vacuna ni medicina para prevenir al Zika, la única forma es evitando la picadura de un mosquito. El tratamiento es similar al de un cuadro febril común, con cuidados paliativos: mucho reposo, tomar líquido para prevenir la deshidratación, tomar medicinas como acetaminofeno o paracetamol para reducir el dolor corporal hasta erradicar el virus del organismo.

 

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