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El virus Chikungunya puede provocar ceguera

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El virus Chikungunya puede provocar ceguera
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una mujer británica estuvo de vacaciones en el Caribe, allí la picó un mosquito y le transmitió Chikungunya. Ella consultó a médico para recibir tratamiento, pero regresó a su casa sin saber que le aguardaba algo peor: la pérdida de la visión de un ojo por completo.

El caso de una señora de 69 años que quedó inhabilitada para ver de un ojo después de contraer Chikungunya en la isla caribeña de Granada en julio de 2014, es objeto de estudio porque ella presentó una complicación desconocida hasta ahora: la ceguera parcial. 

Después de estar de vacaciones en el Caribe, la mujer desarrolló una enfermedad similar a la gripe, fiebre, erupción cutánea y dolor en las articulaciones. También tenía debilidad muscular en la cara, y tras recibir el diagnóstico de Chikungunya, le recetaron esteroides como tratamiento.

Pero a los pocos días de regresar a Reino Unido, empezó a tener problemas de visión y posteriormente, dejó de ver completamente con su ojo derecho.

Al consultar, un análisis de sangre arrojó que la mujer tenía Chikungunya. Sin embargo, los médicos aún tuvieron que descartar otras causas posibles de la pérdida de la visión, como otra infección, inflamación o un tumor en el nervio óptico. 

Una vez que descartaron estas condiciones, los profesionles prescribieron esteroides para tratar el nervio óptico, que se había inflamado como parte de la reacción del cuerpo al virus. Sin embargo, “durante los 6 días que tomó realizar todas las pruebas y prescribir los esteroides, cerca de la mitad de las células nerviosas en el nervio óptico de la mujer murieron”, dijo Abhijit Mohite. quien trató a la paciente y es líder del estudio publicado en BMJ Case reports.

“La amenaza de la pérdida visual puede ser una complicación tardía de la infección por el Chikungunya," agregó Mohite. "Otros médicos han observado problemas en los ojos en personas infectadas con el virus, pero este es el primer caso conocido del desarrollo real del problema", señaló.

Como conclusión, los problemas de la visión pueden ser un efecto subregistrado del Chikungunya, un virus transmitido por los mosquitos, dijeron los autores del informe. Pero aún no se sabe con qué frecuencia la enfermedad puede dar lugar a problemas en los ojos, dijeron los expertos. Aunque advirtieron que lo mejor es que los tratamientos se lleven a cabo lo antes posible para evitar este tipo de complicaciones.

Este virus se extendió desde África y Asia hacia el Caribe, América Latina y algunas partes de Estados Unidos.

En julio de 2014, un hombre de Florida se convirtió en la primera persona en contraer Chikungunya en el país, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). La enfermedad se transmite por dos especies de mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus  que son reconocibles por sus patas blancas y negras.

En el país, hasta el 4 de agosto de 2015, un total de 265 casos de la enfermedad del virus Chikungunya se notificaron en 36 estados, informan los CDC.

Síntomas y complicaciones

La fiebre Chikungunya se caracteriza por la aparición súbita de fiebre, generalmente acompañada de dolores articulares. Otros signos y síntomas frecuentes son: dolores musculares, dolores de cabeza, náuseas, cansancio y erupciones cutáneas. Los dolores articulares suelen ser muy debilitantes, pero generalmente desaparecen en pocos días, informa la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La enfermedad que puede transformarse en epidemia en algunas regiones. Hasta fin de enero de 2015, hubo más de 1,135, 000 casos en las islas del Caribe, países de América Latina y EE.UU., mientras que 176 muertes fueron atribuidas a este virus, informa la OMS.

La mayoría de los pacientes se recuperan completamente, pero en algunos casos los dolores articulares pueden durar varios meses, o incluso años. Se han descrito casos ocasionales con complicaciones oculares, neurológicas y cardíacas, y también con molestias gastrointestinales. Las complicaciones graves no son frecuentes, pero en personas mayores la enfermedad puede contribuir a la muerte. 

No hay vacuna para prevenir o medicaciones para tratar la infección por el virus Chikungunya, y por el momento, la única forma de prevenirlo es protegiéndose contra las picaduras de los mosquitos al estar al aire libre.

 

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