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Zika en Estados Unidos: qué puede pasar

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Zika en Estados Unidos: qué puede pasar

Es una realidad: el virus Zika está sumando más casos en al menos 26 países de las Américas. ¿Qué debemos esperar los que vivimos en Estados Unidos? Un experto en enfermedades infecciosas tiene respuestas.

El virus Zika ya sumaría más de 1.5 millones de casos sólo en Brasil y se han registrado casos locales en otros 33 países. Aunque según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) es difícil de determinar la cantidad exacta a nivel regional porque muchas personas no desarrollan síntomas, sí se sabe que el patrón epidemiológico que está siguiendo el virus se mueve hacia el norte del hemisferio.

El doctor Luis Ostrosky, infectólogo del Health Science Center de la Universidad de Texas en Houston y director médico de Epidemiología del Hermann-Texas Medical Center, explicó a HolaDoctor cuál es el pronóstico en el país frente al avance del Zika, un virus que trasmite el mosquito Aedes, el mismo que porta el dengue, el Virus del Nilo y el Chikungunya.

—¿Cuánto debemos preocuparnos en Estados Unidos por el virus Zika?

—Es un poco preocupante el avance del virus y la relación que tendría con una condición congénita llamada microcefalia, por la cual los bebés nacen con la cabeza más pequeña y sufren graves problemas de desarrollo. Aunque el virus todavía no se ha establecido en territorio estadounidense, sí es algo que puede ocurrir porque la especie de mosquitos que portan el Zika son activos aquí.

—¿Qué deben hacer las autoridades sanitarias?

—Lo que hay que hacer es monitorear muy de cerca por si ocurre trasmisión local. Hasta ahora los casos que han aparecido (en Texas y Miami) son importados, es decir son personas que contrajeron la infección fuera del país. Incluso en el caso del bebé de Hawaii (que dio positivo para el Zika al nacer) se habría tratado de una infección intrauterina, cuando su mamá estaba embarazada y fuera del país, en Brasil. (luego se registró en el condado de Dallas, Texas, un caso de contagio por vía sexual)

—¿Qué significa trasmisión local?

Si una persona enferma fuera del país y llega a territorio estadounidense se trata de un caso de Zika importado porque no se infectó aquí. Ahora bien, si ocurriera que un mosquito pica a esa persona y traslada el virus a otra al picarla, esa infección es local. Ésta última sería entonces una trasmisión local. Bastaría la picadura de un solo mosquito para iniciar la cadena de infecciones local y eventualmente un brote.

—En su momento la diseminación del Virus del Nilo fue explosiva y ya es endémico en muchas áreas del país. ¿Puede pasar lo mismo con el Zika?

—Los comportamientos de los virus no son idénticos, de hecho el dengue nunca se instaló de manera definitiva en el país, a pesar de que hay casos. No se puede predecir qué pasará con el Zika.

—¿Se puede prevenir el Zika?

Lo único que se puede hacer es tomar medidas de salud pública como utilizar sprays y fumigar, desechar aguas estancadas, medidas para evitar la reproducción del mosquito aedes. Las personas deben prevenir la picadura usando repelentes autorizados, vistiendo pantalones largos y pulóveres de manga larga al aire libre.

—El clima frío que hay en estos días en gran parte del país, ¿podría ser una barrera climática que frene al virus?

—Si bien se trata de un virus tropical, que se disemina y persiste con más facilidad en climas cálidos, eso no significa que el frío lo detenga, tanto los mosquitos que lo portan, como los virus, tienen un gran poder de adaptación.

—¿Es cierto que hay personas que tienen más predisposición a ser picadas por mosquitos?

Hay un mito al respecto, porque hay gente que se siente más atacada por los mosquitos y otras que aseguran que nunca los pican. En realidad no es así, lo que hay es una reacción diferente de la piel a la picadura. Por eso todos debemos cuidarnos.

—¿Qué tratamiento recibe una persona con Zika?

No hay un tratamiento curativo ni una vacuna contra el Zika. Sólo se puede realizar tratamiento de soporte, cuidados paliativos, mantener a la persona hidratada, controlar la fiebre, monitorearla hasta que el propio organismo elimine el virus.

 

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