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¿Cuánto más puede diseminarse el Ébola?

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¿Cuánto más puede diseminarse el Ébola?
CRÉDITO: GETTY IMAGES

El cordón sanitario de los hospitales del país está listo para frenar al virus que al parecer avanza de manera irremediable... ¿pero si ingresa un animal infectado? Opinan expertos.

Thomas Frieden (foto arriba), director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), dijo que es inevitable que el virus del Ébola se disemine en Estados Unidos y en otros países. ¿La razón? La globalización a través del uso de líneas aéreas que trajo la modernidad es una vía regia para que los gérmenes se expandan.

De hecho, una de las víctimas de esta epidemia fue un ciudadano estadounidense-liberanio que contrajo el virus en la capital de Liberia, Monrovia, y presentó síntomas al llegar a Lagos, Nigeria, camino en el cual expuso al virus a otras siete personas.

Pero Frieden aclaró que el Ébola —que ya se cobró 932 vidas y 1,700 infecciones desde que reapareció en marzo en África— se puede controlar. 

"Podremos tener casos en el país de viajeros que hayan contraído el virus en otras partes, pero confiamos en que no habrá brotes de largo alcance en Estados Unidos", testimonió ante el comité de África, Salud Global y Derechos Humanos de la Cámara de Representantes, el 7 de agosto.

Las palabras de Frieden se conocieron a horas que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara a este brote de Ébola como una "emergencia sanitaria mundial".

¿Cómo se está preparando el país ante la posibilidad de registrar más casos?

El doctor Rodrigo Hasbun, profesor de la University of Texas Health Science Center en Houston (UTHealth) y médico en el Memorial Hermann-Texas Medical Center lo explicó a HolaDoctor.

"Todos los hospitales están en estado de alerta, listos para seguir un protocolo ante cualquier caso sospechoso. Las salas de aislamiento están preparadas y, si llega un paciente que presenta síntomas y que haya viajado a zonas en donde se está desarrollando la epidemia, lo primero que se hará es aislarlo", explicó Hasbun.

A la vez que se examina al paciente se le toman muestras de sangre. Estas muestras se analizan en laboratorios locales pero también se envía parte de ellas a los CDC, que concentran toda la información epidemiológica sobre un posible brote.

"Los resultados de esos análisis, que en algunos casos pueden tardar hasta una semana, son necesarios para confirmar un posible caso", explicó el doctor Hasbun. La razón es que lo síntomas iniciales de la fiebre hemorrágica que causa el Ébola son similares a otras enfermedades como la malaria, el dengue o la leptospirosis, todas endémicas en África.

"La manera de frenar al virus es tener un servicio médico con un buen control de infecciones", agregó el experto. De esa manera se logra que el paciente tenga tiempo para recuperarse y se previene que contagie a otras personas.

Hasbun explica que el sistema de salud nacional cuenta con todos esos recursos, y la principal prueba son los dos estadounidenses infectados, Ken Brantly y Nancy Writebol, que están recibiendo tratamiento en el Hospital de la Universidad Emory, en Atlanta.

"Pero el problema que hay que atacar está en África. Allí es donde se originó el virus, en donde están los animales infectados —chimpancés, murciélagos y otros animales salvajes— y es adonde se deben destinar los recursos para erradicar al Ébola", opinó Hasbun.

El peligro no sólo se presenta en la forma de viajeros que hayan estado en regiones afectadas, hasta el momento Guinea, Sierra Leona, Liberia y Nigeria, sino en animales que se importan para la investigación médica o para zoológicos públicos y privados.

Uno de los virus que se consideran hermanos del Ébola, el Reston, que pertenece a la misma familias de microorganismos, se registró por primera vez en Reston, Virginia, en un macaco importado de Filipinas que iba a ser utilizado para pruebas médicas.

 

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