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Confirman que los camellos portan el MERS

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Confirman que los camellos portan el MERS
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un estudio conjunto de tres organizaciones comprobó, por primera vez de manera concluyente, que la mayoría de los camellos en Arabia Saudita portan distintas formas del virus que genera el MERS (Middle East Respiratory Syndrome), que ya causó más de 300 infecciones, —incluido un caso en Estados Unidos— con 100 muertes. Ahora investigan cómo lo transmiten a los humanos.

Investigadores de la Universidad de Columbia, de la Universidad King Saud, y de la EcoHealth Alliance analizaron a miles de camellos en Arabia Saudita, en donde se registró el virus MERS por primera vez en 2012. Y hallaron que la mayoría de estos animales portan no una, sino varias formas de este microorganismo que causa una grave enfermedad respiratoria.

Lo que aún están investigando es cómo lo transmiten a los seres humanos: podría ser por contacto directo con el camello, al tocar una superficie contaminada, por consumo de leche o carne. Ya se sabe que los camellos portan varias cepas de este virus, pero sólo algunas han tenido hasta ahora la capacidad de "saltar" a otra especie.

El MERS es un coronavirus de la familia del SARS (Sindrome Agudo Respiratorio Severo), que causó 8,000 infecciones y cerca de 800 muertes durante un brote en 2009. Genera dificultad para respirar, fiebre, tos y dolores en el pecho que pueden derivar en un cuadro grave. Hasta ahora ha mostrado un 30% de mortalidad.

Este virus se había mantenido "silencioso" casi por tres años, hasta que reapareció en 2012. Hasta ahora, 12 países han registrado casos, la mayoría en personas que viajaron a Arabia Saudita, incluida la ciudad sagrada de La Meca.

El primer caso de un estadounidense es un proveedor de salud que viajó a ese país y regresó a Estados Unidos el 25 de abril. El hombre se encuentra hospitalizado en aislamiento en Indiana.

Primer caso de MERS en Estados Unidos

Las autoridades de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) informaron que se trata de un único caso y que no hay riesgo para la población general.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que, hasta tanto no se conozca la forma de transmisión, y por ende la posibilidad de tomar medidas preventivas precisas para cortar esa cadena, seguirá habiendo contagios. El doctor Ian Lipkin, quien dirigió el nuevo estudio, dijo que "aunque no hay pruebas de que el MERS se vuelva más infeccioso, el reciente aumento de casos causa preocupación".

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