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Confirman primer caso de MERS en el país

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Confirman primer caso de MERS en el país
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) acaban de informar que se registró el primer caso de MERS en territorio estadounidense. Se trata de un proveedor de salud que viajó a Arabia Saudita y que ahora se encuentra hospitalizado en Indiana.

El hombre regresó a Estados Unidos el 25 de abril de un viaje de trabajo, y entró al país por Chicago —vía Londres— para luego tomar un bus a Indiana, indica el comunicado de prensa de los CDC.

Los médicos informaron que este primer paciente, del que aún no se sabe el nombre, se encuentra aislado, pero estable y no está recibiendo asistencia para respirar. Sí las autoridades de salud dijeron que el día 27 comenzó a experimentar síntomas respiratorios, incluyendo dificultad para respirar, tos y fiebre.

Ese mismo día ingresó por emergencia en un hospital de Indiana y, por haber viajado recientemente a Arabia Saudita, el Departamento de Salud de ese estado realizó los tests y confirmó el diagnóstico que luego fue avalado por los CDC.

Los CDC informan que, hasta el momento, el MERS —que se registró por primera vez en Arabia Saudita en 2012— se ha presentado en pacientes de 11 países: Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Túnez, Reino Unido, Qatar, Oman, Malasia, Kuwait, Jordania, Italia y Francia. La mayoría de los pacientes fuera de Medio Oriente, fueron viajeros que estuvieron en Arabia saudita, incluida la ciudad sagrada de La Meca. 

A la lista se suma ahora Estados Unidos.

Hasta el momento se registran, en todos estos países, un total de 401 casos, 30% de los cuales resultaron fatales.
"Es comprensible que haya preocupación por este caso, pero se trata de un único paciente que no representa un riesgo para la población general, el riesgo de contagio es muy bajo", explicó la doctora Anne Schuchat, directora del Centro Nacional para la Inmunización y Enfermedades Respiratorias, de los CDC.

Oficiales de salud del organismo federal investigan cómo habría ocurrido el contagio en el caso de este viajero.

El vocero del ministerio de Salud saudí, Khalid Marghalani, informó que los casos de MERS han venido aumentando de manera dramática en lo que va del 2014, y el gobierno le ha pedido a la Organización Mundial de la Salud que envíe urgente un equipo de expertos.

El MERS pertenece a la familia de los coronavirus, es decir que es primo hermano del SARS, virus que causó una epidemia de Sindrome Agudo Respiratorio Severo en 2009. Se cree que el reservorio de este virus, es decir el animal que lo porta y lo transmite sin enfermar, podría ser el camello, utilizado como medio de transporte cotidiano en los países de Medio Oriente.

También hay murciélagos en los que se ha hallado este virus.

Los síntomas comienzan con fiebre, tos y dolores generales hasta que se desarrolla un cuadro respiratorio severo que impide respirar. No existe hasta el momento una cura, o una vacuna preventiva.

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