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Chipotle: cuál es la diferencia entre E. Coli y norovirus

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Chipotle: cuál es la diferencia entre E. Coli y norovirus
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Los últimos casos de intoxicación alimentaria en Chipotle, que involucran tanto a la bacteria E. coli en 9 estados como al norovirus en Boston, más el reciente brote de norovirus en la torre Russell Investments Center en Seattle, ponen el foco de atención en la seguridad alimentaria y plantean dudas. Aunque son parecidos, los norovirus y la E. coli tienen algunas diferencias, conócelas.

Norovirus

Qué es

Es un grupo de virus que causan las enfermedades transmitidas por alimentos más comunes en EE.UU. Puede llegar a causar 20 millones de casos anuales, y provocar hasta 71,000 hospitalizaciones y 800 muertes, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Sus síntomas

Cuando una persona contrae el norovirus, los síntomas aparecen rápidamente. Tiene un período de incubación más corto en comparación con la E. coli. Hace que el estómago e intestinos se inflamen y aparte de vómitos bruscos, provoca dolor estomacal, náuseas y diarrea. También puede ocasionar fiebre, dolor de cabeza y dolores en el cuerpo, según los CDC.

Contagio

Las personas pueden contagiarse si consumen alimentos o beben líquidos infectados con los norovirus, si tocan superficies u objetos infectados y luego se tocan la boca, la nariz o los ojos, si entran en contacto personal con alguien infectado, o al estar presente cuando alguien está vomitando, también al compartir alimentos o cubiertos, al cuidar a una persona enferma, al estrechar las manos de alguien infectado. Además, si no se lavan correctamente las manos después de utilizar el baño o después de cambiar pañales y antes de comer o preparar alimentos. 

Qué hacer

Si contraes el norovirus, además de consultar al médico, los expertos aconsejan mantenerse hidratado y seguir una dieta liviana. Mientras te recuperas, los CDC recomiendan limpiar y desinfectar todas las superficies que se tocan con frecuencia.

E. coli

Qué es

La Escherichia coli (E. coli) es una bacteria común que vive en los intestinos de los animales y las personas, y provoca alrededor de 265,000 casos anuales en el país. Existen muchas cepas, y la mayoría no son perjudiciales, aunque hay una variedad peligrosa llamada E. coli O157:H7 que produce una sustancia tóxica muy poderosa. Otras cepas que frecuentemente enferman a las personas son la E.coli 026 y la producida por la toxina Shiga.

Sus síntomas

Son similares a los de los norovirus, relacionados con malestares estomacales o intestinales, pero en este caso, predomina la diarrea o diarrea con sangre, y no los vómitos como en el caso de los norovirus, cuya diarrea es acuosa, y ésa es otra diferencia.

Algunas infecciones por E. coli pueden ser más graves y derivar en un tipo de insuficiencia renal denominada Síndrome Urémico Hemolítico (SUH).

Contagio

Los focos de infección más comunes de la E. Coli son la carne molida contaminada, los vegetales crudos, no lavarse las manos después de ir al baño o cambiar los pañales; también, beber agua contaminada o leche sin pasteurizar.

Qué hacer

Durante un brote, sigue con cuidado las instrucciones que dan las autoridades de salud pública sobre los alimentos, cocina bien toda la carne de res molida y cuida la higiene en la cocina y de las manos.

Si contraes infección por E. coli, consulta al médico para prevenir complicaciones, mientras manténte hidratado y lleva una dieta liviana.

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