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Más de 400 enfermos por cilantro contaminado

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Más de 400 enfermos por cilantro contaminado
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Ya son más de  400 las personas en 26 estados que fueron diagnosticadas con una enfermedad estomacal severa llamada ciclosporiasis, tras haber consumido cilantro contaminado proveniente de México.

Las autoridades federales reportaron 380 casos de Infección por Cyclospora (ciclosporiasis) un parásito microscópico que puede afectar el tracto digestivo y provocar diarrea severa.

La mayor parte de los que enfermaron (226 ó 59%) reportaron que se sintieron enfermos después del 1° de mayo de 2015 y que no viajaron en ese lapso. Los casos vinculados a restaurantes o eventos públicos se identificaron en mayor medida en Texas, Wisconsin, y Georgia, pero las autoridades no proporcionaron el listado completo de los otros estados afectados.

Este es el cuarto verano consecutivo en que la infección intestinal se registra en EE.UU. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) continúan investigando este brote, pero apuntan al cilantro proveniente de Puebla, México como responsable de los casos de ciclosporiasis.

La FDA informó que sospecha que la contaminación proviene del "contacto con el parásito en los campos de cultivo, y que puede estar en el agua contaminada o la cosecha, en el procesamiento y las actividades de embalaje del cilantro". 

Los CDC y otros funcionarios de salud pública estatales han identificado brotes recurrentes anuales (en 2013 y 2014) de ciclosporiasis en EE.UU. que estaban asociados con el cilantro fresco proveniente del estado de Puebla, México.

Por eso, la FDA impuso una prohibición parcial de ingresar cilantro de esa zona específicamente, y acepta solamente el que proviene de compañías aprobadas durante los meses de verano. Aconsejaron a las personas que si tienen dudas sobre la procedencia del cilantro que compran en el mercado, es mejor que lo descarten.

Ahora, tanto la FDA como el sistema Agro-Alimentario de Salud de México, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA) y la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS) están mejorando la seguridad de cilantro fresco con los controles de seguridad de los productos de ambos lados de la frontera.

¿Qué es la Cyclospora?

Cyclospora cayetanensis es un parásito microscópico que puede contaminar el agua o los alimentos y causar ciclosporiasis. Es poco probable que se contagie directamente de una persona a otra, según la FDA:

Las personas que viven o viajan en los países donde la ciclosporiasis es endémica, incluyendo algunas regiones tropicales o subtropicales del mundo, pueden estar en mayor riesgo de infección.

El tiempo que transcurre entre infectarse y enfermarse es generalmente alrededor de una semana. La Cyclospora infecta el intestino delgado y generalmente causa diarrea acuosa, con movimientos intestinales frecuentes, pérdida de apetito y de peso, dolores de estómago, hinchazón, aumento de gases, náuseas y fatiga. 

Si no se trata, la enfermedad puede durar desde unos pocos días a un mes o más. 

Cómo prevenirla

Cocinar o calentar a alta temperatura matarán mayoría de los patógenos, incluyendo los parásitos como Cyclospora, y por lo tanto, reduce significativamente la probabilidad de enfermedad. Esto es válido para cualquier producto que pueda contener el parásito. 

Sin embargo, los procesos de lavado o de limpieza, pueden no ser suficientes para eliminar el patógeno, según indica la FDA.

 

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