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¿Cómo sé que es gripe y no Ébola?

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¿Cómo sé que es gripe y no Ébola?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

¿Qué signos presenta el Ébola al principio y cómo despejar las dudas?

Cuando una persona contrae la infección del Ébola, al principio tiene síntomas similares a la gripe. El período de incubación oscila entre los 2 y 21 días, pero el virus es contagioso recién desde el momento en que se manifiestan los síntomas.

Provoca aparición súbita de fiebre, debilidad intensa, dolores musculares, de cabeza y de garganta. Hasta ahí, muchos signos son similares a la gripe, pero más tarde el Ébola provoca vómitos, diarrea, disfunción renal y hepática y, en algunos casos, hemorragias internas y externas que lo llevan, en un 70% a 90% de los casos, a la muerte, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, hay otros signos que provocan confusión. Diagnosticar la fiebre hemorrágica del Ébola en una persona que está infectada desde hace pocos días se hace también difícil porque otros de sus síntomas iniciales como los ojos enrojecidos y el sarpullido, no son específicos de la infección del virus letal: se observan con frecuencia también en pacientes con otras enfermedades comunes, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Sin embargo, si una persona tiene algunos de los síntomas tempranos de la fiebre hemorrágica del Ébola y existe alguna razón para considerar que se trata de esta enfermedad, como por ejemplo si viajó recientemente a la zona afectada debe ser puesta en aislamiento y se debe notificar a los profesionales de salud pública; luego se deben tomar muestras del paciente para examinarlas en laboratorio y confirmar si realmente padece esta infección.

El virus se trasmite por el contacto directo (a través de la piel agrietada o abierta, o las membranas mucosas) con la sangre y los líquidos corporales (orina, heces, saliva, vómitos y semen) de una persona con la enfermedad del Ébola; o con objetos como agujas que hayan sido contaminados con el virus.

No hay peligro para las personas que viajaron con el paciente afectado: el Ébola no se transmite a través del aire o el agua, ni por lo general, a través de los alimentos; sin embargo, en África, se puede propagar al manipular la carne de animales salvajes y por el contacto con murciélagos infectados, informan los CDC.

 

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