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Cómo reconocer al mosquito que trasmite el virus del Zika

Por HolaDoctor -
Cómo reconocer al mosquito que trasmite el virus del Zika

Son muchas las precauciones para evitar el contagio del virus del Zika y una de ellas es literalmente aplastar al mosquito con cualquier objeto contundente a mano, o destruir el hábitat en donde se reproduce. Para eso, hay que reconocerlo y el aedes aegypti tiene características especiales que lo hacen único.

Éste es el identikit básico del mosquito aedes aegypti (foto e ilustración arriba), que trasmite el virus del Zika, el dengue y el chikungunya:

  • Es oscuro
  • Mide de 4 a 7 milímetros
  • Tiene manchas blancas en sus seis patas 
  • Y rayas en forma de lira en el tórax

Los dos últimos rasgos lo hacen bien distintivo, con respecto a otras especies.

Las hembras, que son las únicas que pican, son más grandes que los machos y tienen dos pequeñas protuberancias blancas bajo la boca. Se alimentan de sangre, que necesitan para poder reproducirse.

Un mosquito hembra vive de dos a tres semanas y en ese período pone huevos unas cuatro veces, alrededor de 100 huevos cada vez. La hembra pone los huevos inmediatamente apenas se sumerge en el agua, y luego los despliega a lo largo de la superficie acuática. No están todos en un mismo lugar, lo que hace difícil el control poblacional del insecto.

Los huevos miden unos 4 milímetros, y son de forma oval y blandos.

El ciclo de vida del mosquito desde el huevo hasta la madurez transcurre en el agua. Las larvas viven en aguas estancadas, ya sea en pocetas naturales o en espacios que deja el hombre como llantas, macetas o fuentes.

Cuando sale del huevo, la larva se alimenta de algas y microorganismos. El mosquito aedes aegypti puede mantenerse en el estado de larva por meses, mientras que el agua tenga una temperatura adecuada, y haya alimentos a la mano. Esta etapa es perfecta para destruir y controlar la población.

Del estado de larva pasa al de pupa, que dura sólo dos días hasta que se transforma en un mosquito adulto, listo para volar, y reiniciar el ciclo de vida.

El aedes aegypti es un mosquito de hábitos diurnos, dentro de las casas, permanece en lugares oscuros como clósets y al aire libre, prefieren la sombra. El momento en el que las hembras pican más activamente es al atardecer, hasta un par de horas entrada la noche.

Sólo las hembras se alimentan de sangre, la dieta de los machos es a base de frutas. La sangre es esencial para las hembras ya que la necesitan para que los huevos maduren.

En ese ciclo en el cual la hembra pica a alguien que porta el virus del Zika, y luego pica a otra persona es cuando se produce la que hasta ahora es la principal cadena de contagio.

Este mosquito, que se identificó por primera vez en África, se ha ido expandiendo en el planeta. Hay mosquitos que portan el virus del Zika en 30 países y territorios, 26 de ellos en la región de las Américas. En todos ellos hay trasmisión local.

En Estados Unidos hay poblaciones de mosquitos aedes aegypti en al menos 23 estados y el Distrito de Columbia, pero no son mosquitos que porten el virus del Zika. Aún no se ha iniciado la trasmisión local a través de insectos.

Fuentes: CDC, denguevirus.net, OMS

 

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