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Cómo prevenir el Enterovirus D68

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Cómo prevenir el Enterovirus D68
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Después de la confirmación de la muerte de un pequeño de 4 años en Nueva Jersey a causa del Enterovirus D68, los padres de niños en edad escolar están muy preocupados por este brote que se extiende en 43 estados. ¿Cómo prevenirlo y qué medidas tomar si el niño enferma?

Desde mediados de agosto, cuando los hospitales en Missouri e Illinois reportaron una afluencia más intensa de niños con enfermedades respiratorias, el Enterovirus D68 se propagó en 43 estados a gran velocidad, sobre todo en niños de edad escolar, y los casos treparon a 594, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Además, el Hospital de Niños de Colorado informó que algunos pacientes sufren de enfermedad neurológica aguda con debilidad muscular y parálisis parcial, y se está tratando de determinar si el D68 es el responsable. Por otro lado, el Enterovirus D68 se detectó en 4 personas que murieron, pero no queda claro si éste era el único responsable del desenlace fatal, según los CDC.

El panorama se completa con el fallecimiento de Eli Waller, la primera víctima confirmada del Enterovirus D68, y eso agita el temor entre los padres, aunque las autoridades de salud pública de Nueva Jersey tratan de llevarles calma.

Lo primero que se debe hacer es mantener los riesgos que plantea este brote en perspectiva, dijo a New York Times el Dr. Jay Varma, del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York. "Este es uno de los muchos virus que pueden causar enfermedades respiratorias en los niños y sabemos que tiende a causar una enfermedad más grave en aquéllos que tienen una condición subyacente, como el asma" declaró.

Pero los padres se preguntan cómo evitar que los niños se contagien en la escuela. El Dr. Varma explica que las medidas de prevención del Enterovirus D68 son similares a las de la influenza: incluyen asegurarse de que si un niño está enfermo se quede en casa, y si presenta fiebre, esperar por lo menos un día después de que ha descendido la temperatura para que vuelva a clases.

También es vital que los padres de niños con asma se aseguren de que la condición esté bajo control, aconsejó el experto. Y las otras medidas simples como el lavado frecuente de manos, sigue siendo una de las mejores defensas contra la enfermedad.

¿Qué síntomas presenta y cómo se transmite?

EV-D68 causa una enfermedad leve o respiratoria grave. Sin embargo, no está bien definido el espectro completo de la enfermedad. Pero en el brote de este año, los niños presentan dificultad respiratoria, fiebre, dolores de cuerpo y musculares, estornudos, tos y erupciones.

EV-D68 no se identifica con frecuencia, por lo que está menos estudiada la forma en que se propaga como sí se sabe en otros enterovirus. El EV-D68 que causa enfermedad respiratoria, se puede encontrar en las secreciones como la saliva, moco nasal, o esputo. Probablemente se propaga de persona a persona cuando alguien infectado tose, estornuda, o toca superficies contaminadas, informan los CDC.

¿Cómo se puede prevenir?

No existen vacunas para prevenir las infecciones por EV-D68, pero puedes protegerte siguiendo estos pasos que difunden los CDC:

  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón durante 20 segundos, especialmente después de cambiar pañales.
  • Evita tocarte los ojos, la naríz y la boca con las manos sin lavar. 
  • Evita los besos, abrazos y compartir vasos o utensilios con personas que están enfermas.
  • Desinfecta las superficies que se tocan con frecuencia, tales como juguetes y picaportes de las puertas, especialmente si alguien está enfermo en el hogar.

 

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