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Bacteria "come-cerebro" en lago de Arkansas

Por HolaDoctor -
Crédito: CDC

Una niña de 12 años está en condición crítica tras infectarse con un parásito que penetra en el organismo por la nariz y causa una gravísima infección cerebral. Este gérmen al que se denomina "come-cerebro" se reproduce en aguas cálidas como la de lagos y pozas. 

Kali Hardig fue admitida en el Hospital de Niños de Arkansas hace nueve días, informó un vocero del centro médico.

Su infección fue causada por una ameba microscópica llamada "Naegleria Fowleri", que entra al organismo por la nariz y viaja hasta el cerebro. "Se halla generalmente en personas que nadaron en aguas cálidas", explicaron oficiales de salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). 

Pero aclararon que no se contrae por tomar agua contaminada. Este microorganismo no es el mismo que afectó a Aimee Copeland en 2012, y por el que tuvieron que amputarle piernas y manos.

"Ésta es una de las peores infecciones que conocemos. El 99 por ciento de la gente que la contrae, muere", expresó Dirk Haselow, del Departamento de Salud de Arkansas.

Esta ameba provoca una encefalitis —inflamación cerebral causada por infección— cuyos síntomas aparecen a los siete días luego que entra al organismo, y son: náuseas, vómitos, fiebre, dolor de cabeza y tortícolis.

Tras estos signos iniciales, la persona va perdiendo lucidez, el equilibrio, comienza a sufrir ataques y alucinaciones. La enfermedad progresa rápidamente y la muerte suele llegar a los 12 días de manifestarse el primer síntoma.

Willow Springs Water Park, en Little Rock, Arkansas, ha sido al parecer el lugar en donde se han contagiado las dos personas afectadas por esta infección. El caso anterior fue registrado en 2010.

Las autoridades sanitarias pidieron al dueño cerrar el parque para prevenir nuevas infecciones.

Entre 2001 y 2010, los CDC han registrado 32 infecciones por esta ameba, todos en el sudeste del país.

El organismo oficial ofrece consejos para evitar a este parásito:

  • No nadar en aguas cálidas, semi estancadas, de baja profundidad.
  • Taparse la nariz
  • No remover el fondo del lago
  • Nunca limpiarse la nariz con agua del lago.
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