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Prometedora vacuna contra el herpes genital

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Prometedora vacuna contra el herpes genital
CRÉDITO: CDC

Científicos de la Yeshiva University en Nueva York están trabajando en el desarrollo de una vacuna que sería la primera en lograr prevenir el herpes genital (imagen ampliada del virus arriba), una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes. En el país, una de cada 6 personas de entre 14 y 49 años tiene herpes genital, indican los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y a nivel mundial son 500 millones. Por ahora, la vacuna está siendo probada en ratones de laboratorio. De confirmarse su eficacia en humanos sería un antes y un después en la lucha contra esta infección para la cual no existe cura.

La doctora Betsy Herold, jefa de la División de Enfermedades Infecciosas en el Albert Einstein College of Medicine y en el Children's Hospital at Montefiore, es una de las líderes de este trabajo, y contestó para HolaDoctor algunas preguntas clave sobre el desarrollo de una vacuna que puede llevar a prevenir el herpes genital.

¿Cómo desarrollaron esta vacuna contra el herpes genital?

Las pruebas que se realizaron con otras vacunas preventivas se basaron en la acción de una proteína viral llamada gD. Se "disparaba" esta proteína lo que generaba una respuesta del sistema inmune que neutralizaba al virus en laboratorio. Nuestra aproximación a una vacuna fue completamente distinta: en vez de usar la proteína gD para provocar una reacción inmune nosotros borramos la proteína gD del virus. Esto previno que el virus se diseminara y se desarrollara la infección.

Esto significa que una persona vacunada que entrara en contacto con el virus no desarrollaría herpes genital...

En ratones de laboratorio, nuestra vacuna causa una rápida eliminación del virus y previene completamente que el virus se mantenga latente en el organismo, que ocurre cuando el virus se "esconde" para emerger más adelante y causar la enfermedad.

O sea que sería una vacuna preventiva, para evitar infectarse, y terapéutica a la vez porque previene que el virus que ya está dentro del cuerpo cause la enfermedad...

Todavía no hicimos pruebas en animales para ver cómo funciona como vacuna terapéutica, pero tenemos la esperanza de que esta vacuna pruebe ser efectiva para ambos, tanto para prevenir la infección como para tratarla. Pero necesitamos hacer más estudios.

Esta vacuna, ¿funciona con los dos tipos de virus que causan el herpes genital?

En el modelo con ratones que usamos, la vacuno actuó de la misma manera contra los dos tipos de virus, el HSV-1 y el HSV-2. Lo que significa que prevendría todos los tipos de infección causadas por el virus del herpes simple, como herpes oral en los labios, lesiones genitales, enfermedad en la córnea, y encefalitis (infección en el cerebro). También sería importante para prevenir la transmisión del virus de la mamá al recién nacido.

¿Cuándo se realizarán pruebas clínicas con personas?

Estamos realizando pruebas adicionales con animales y estaremos trabajando con la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para completar otros tipos de estudios de seguridad que nos permitirá iniciar ensayos clínicos. Esperamos que sea dentro de uno o dos años. 

Según explican los CDC, muchas personas que portan el virus del herpes no presentan síntomas, pero es importante saber que de todas formas pueden contagiar a otros. 

La mejor forma de evitar el contagio, indican los CDC, es:

  • Mantenerse en relaciones monógamas a largo plazo, en la cual ambos miembros de la pareja hayan sido analizados para enfermedades de transmisión sexual.

  • Usar condones de látex de manera correcta cada vez que se tiene sexo, ya sea vaginal, anal u oral.

Los brotes en los que el virus se manifiesta en forma de llagas ocurren con frecuencia durante el primer año de la infección, y luego van disminuyendo, aunque el virus permanece en el organismo.

No existe cura para el herpes, pero sí medicamentos, uno de ellos se toma a diario, para prevenir los brotes y reducir el dolor que causan las llagas.

Los CDC recomiendan que se informe a una nueva pareja si se tiene herpes. Y es esencial hablar con franqueza con tu médico si crees que te has infectado. Es muy importante mantener a raya a las llagas, ya que han demostrado ser una puerta de entrada al organismo para el VIH.

Este virus del herpes genital es distinto al que causa el herpes zoster, también conocido como "shingles" o culebrilla, el mismo virus que causa la varicela.

El nuevo trabajo de los científicos de la Yeshiva University fue publicado en la revista científica eLife.

 

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