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80 personas enfermas en Iowa y Nebraska por parásito

Por Inés Gnzález -
80 personas enfermas en Iowa y Nebraska por parásito
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un parásito raro conocido como Cyclospora ha provocado en el Medio Oeste del país un brote de infección cuyas cifras ascendieron rápidamente en una semana: de 35 casos creció a 80. Hasta ahora, Iowa y Nebraska son los únicos estados en reportar personas infectadas.

Las autoridades de salud muestran preocupación ante el inesperado avance de una enfermedad parasitaria que se propaga a través de alimentos y agua contaminados, y puede causar diarrea acuosa durante bastante tiempo -hasta cerca de 2 meses- si no es tratada a tiempo, con los consiguientes problemas asociados a ese síntoma.

El Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) declaró que en 15 condados se han registrado 45 casos hasta el momento.

"La mayoría de la gente comenzó con los síntomas a mediados o finales de junio y muchas de esas personas informan todavía estar enfermos de diarrea, y algunos han tenido recaídas ", declaró la delegación. "El tratamiento específico está disponible, pero no se utiliza normalmente para las enfermedades diarreicas más comunes, y se requieren pruebas de laboratorio muy específicas para detectar el Cyclospora", informaron.

En Nebraska también es preocupante la situación. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nebraska (NDHHS), allí se han identificado 35 casos. "Estamos investigando y tratando de identificar la fuente de infección", dijo Leah Brucco-White, funcionario de información pública del departamento.

Aunque las autoridades sanitarias no han identificado la causa de la infección, la investigación de Iowa apunta a las verduras frescas como la causa más probable. Están analizando los casos y agudizando los controles, pero el tamaño de la muestra necesaria para ayudar a identificar una fruta u hortaliza contaminada, debe ser bastante amplio y eso lleva tiempo.

Patricia Quinlisk, directora médica de IDPH, dijo que los investigadores están llevando a cabo entrevistas de seguimiento con los pacientes enfermos.

El IDPH emitió una alerta epidemiológica a los centros clínicos el día 3 de julio, cuando se detectaron los primeros 7 casos de Cyclospora. Asimismo, advirtieron a los médicos que evalúen especialmente a los pacientes que presentan diarrea por varios días, sobre todo si está acompañada de falta de apetito y fatiga.

  • ¿Qué es la infección por Cyclospora?

La Cyclospora es un parásito microscópico que puede afectar el tracto digestivo y provocar diarrea. Pueden afectar a personas de todas las edades.

La enfermedad se contagia al ingerir alimentos o beber agua contaminados. Es poco probable que ocurra el contagio entre personas. Los brotes en los Estados Unidos se han asociado con frambuesas y otros productos frescos importados. Si bien la vía de contagio no es clara, es posible que los animales tengan algún papel en la transmisión, informa el Departamento de Salud de Nueva York.

El período de incubación es de aproximadamente una semana después de haber consumido alimentos o agua contaminados, y el síntoma más común es la diarrea líquida.

Otros síntomas pueden ser la pérdida del apetito, pérdida de peso, dolores musculares, vómitos y fatiga.

Para prevenir la contaminación, se debe evitar consumir agua o alimentos que puedan estar contaminados con materia fecal, y se deben lavar bien todas las frutas y vegetales.

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