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El cólera azota al Caribe y viaja a América

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El cólera azota al Caribe y viaja a América
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un brote de la enfermedad intestinal que se originó en 2010 en Haití y luego llegó a República Dominicana y a Cuba, ha comenzado a diseminarse ya en el continente americano. Hasta ahora hay 171 casos en México, lo que ha originado una fuerte campaña de sanidad pública para prevenir nuevas infecciones.

Algunos países de América han comenzado a sufrir los estragos de una cepa del cólera: además de México, se han reportado algunos casos en Venezuela y Chile.

La Organización Panamericana de la Salud teme que la enfermedad se extienda por el continente y se convierta en una amenaza global.

Esta misma cepa ha matado a más de 8,800 personas en varios países del Caribe. La primera muerte del continente se registró en México, siendo el agua contaminada de un río, la causante del comienzo del brote.

“Es un momento decisivo para nosotros. La propagación del cólera es una amenaza regional y ahora es una amenaza global para la salud”, dijo Jon Andrus, Director Adjunto de la Organización Panamericana de Salud (OPS), a una radio de EE.UU. “Hemos hecho campaña a través de toda la región para que los países se mantengan en guardia”, agregó.

La epidemia que desde hace tres años afecta a las islas del Caribe y que desde entonces ha provocado la muerte de 8,874 personas, comenzó a desarrollarse en Haití en octubre de 2010, donde 8,413 personas han muerto desde entonces, según el Ministerio de Salud y Población de Haití. Allí la situación es preocupante: todos los departamentos del país registran nuevos casos semana a semana. Desde 2010, el total de infectados es de 685,509 y el 55,6% ha requerido hospitalización.

En República Dominicana también la epidemia golpea fuerte: comenzó un mes después que en Haití, y ha enfermado a 31,070 personas, causando 458 muertes. 

  • Cuba: brote y posible vacuna

La bacteria también se ha propagado por Cuba. Hasta el mes de Agosto, se reportaron 678 personas con cólera y 3 murieron por esa causa; el gobierno no brindó desde esa fecha un nuevo reporte, pero se sabe que la enfermedad reapareció allí en 2012, después de cinco décadas sin casos.

En ese país, el Instituto Finlay está trabajando con varios científicos en forma intensa para desarrollar una vacuna contra el cólera y ya tiene dos opciones viables: la primera es una variante "atenuada" que utiliza la bacteria viva del cólera en una cepa no virulenta, según indicaron los investigadores.

Un experto que trabaja en ese proyecto, afirmó que esa vacuna se encuentra en fase de ensayos clínicos avanzados y que podría estar lista para fin de 2013.  Agregó que se administra en una sola dosis y que elimina el virus en menos de 72 horas.

El segundo proyecto consiste en una vacuna "inactivada", compuesta por microorganismos muertos y de administración oral en dos dosis. Es una opción más barata, pero necesita más tiempo de investigación.

No importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad.

  • ¿Qué es el cólera?

Es una infección intestinal aguda causada por la ingestión de alimentos o agua contaminados por la bacteria Vibrio cholerae. Tiene un período de incubación corto, entre menos de un día y cinco días, y la bacteria causa una diarrea copiosa, indolora y acuosa que puede conducir con rapidez a una deshidratación grave y a la muerte, si no se trata prontamente.

Cada año, se producen entre 3 y 5 millones de casos de cólera en todo el mundo, según informa La Organización Mundial de la Salud (OMS). Se estima que entre 100,000 y 120,000 personas mueren por esta causa.

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