SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Acidez gástrica

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una sensación de ardor justo debajo o detrás del esternón. Generalmente proviene del esófago. El dolor suele originarse en el pecho desde el estómago y puede irradiarse hacia el cuello o la garganta.

Nombres alternativos

Pirosis; Dolor torácico no cardíaco

Causas

Casi todos experimentamos la acidez gástrica algunas veces. Si usted tiene acidez gástrica de manera frecuente y continua, puede estar sufriendo de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Normalmente, cuando el alimento sólido o líquido entra al estómago, una banda de músculos que se encuentra al final del esófago, denominada esfínter esofágico inferior o LES, cierra dicha parte. Si esta banda no logra cerrarse bien, los contenidos del estómago pueden devolverse (reflujo) hacia el esófago. Este material parcialmente digerido puede irritar el esófago, causando acidez y otros síntomas.

Acidez

Ver este video acerca de: Acidez

La acidez gástrica es más probable que ocurra si usted tiene una hernia hiatal, que se da cuando la parte superior del estómago protruye hacia arriba dentro de la cavidad torácica. Esto debilita el esfínter esofágico inferior y facilita el reflujo de ácido desde el estómago hacia el esófago.

El embarazo y muchas medicinas pueden causar acidez gástrica o empeorarla.

Las medicinas que pueden causar acidez gástrica incluyen:

  • Anticolinérgicos (usados para el mareo).
  • Bloqueadores Beta para la presión alta o para la cardiopatía.
  • Bloqueadores de los canales de calcio para la hipertensión arterial.
  • Fármacos similares a la dopamina para el mal de Parkinson.
  • Progestágeno utilizado para el sangrado menstrual anormal o como anticonceptivo.
  • Sedantes para la ansiedad o si usted no puede dormir (insomnio).
  • Teofilina (para el asma y otras enfermedades pulmonares).
  • Antidepresivos tricíclicos.

Si usted piensa que alguno de los medicamentos puede estar causando acidez, hable con su proveedor de atención médica. Nunca cambie ni suspenda medicinas sin hablar primero con su proveedor de atención médica.

Cuidados en el hogar

Usted debe tratar la acidez gástrica ya que el reflujo puede dañar el recubrimiento del esófago y ocasionar problemas serios. Hacer cambios en sus hábitos puede ayudar a prevenir la acidez gástrica y otros síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Los siguientes consejos le ayudarán a evitar la acidez gástrica y otros síntomas de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Si estas medidas no funcionan, hable con su proveedor de atención médica.

Primero, evite los alimentos y bebidas que puedan desencadenar el reflujo, tales como:

  • Alcohol
  • Cafeína
  • Bebidas carbonatadas
  • Chocolate
  • Jugos y frutas cítricas
  • Menta y yerbabuena
  • Alimentos condimentados o grasos; productos lácteos ricos en grasa
  • Tomates y salsas de tomate

Luego, trate de cambiar sus hábitos alimentarios.

  • Evite agacharse o hacer ejercicio inmediatamente después de comer.
  • Evite comer entre 3 a 4 horas antes de irse a dormir. Acostarse lleno hace que los contenidos del estómago ejerzan más presión sobre el esfínter esofágico inferior (LES).
  • Ingiera comidas pequeñas.

Haga otros cambios en el estilo de vida de acuerdo con sus necesidades:

  • Evite el uso de correas apretadas o vestimentas alrededor de la cintura, debido a que estos aprietan el estómago y pueden forzar los alimentos a devolverse.
  • Baje de peso, si tiene sobrepeso, ya que la obesidad aumenta la presión abdominal, lo cual puede hacer que los contenidos del estómago se devuelvan al esófago. En algunos casos, los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) desaparecen después de que una persona con sobrepeso pierde de 10 a15 libras.
  • Duerma con la cabeza levantada cerca de 6 pulgadas (15 cm), ya que cuando se duerme con la cabeza a un nivel más alto que el estómago se reduce la posibilidad de que los alimentos digeridos se devuelvan al esófago. Coloque libros, ladrillos o bloques de manera segura debajo de las patas de la cama en la parte de la cabecera o ponga una almohada en forma de cuña debajo del colchón. Dormir con almohadas extra NO funciona bien para aliviar el reflujo o la acidez, debido a que las almohadas se pueden resbalar durante la noche.
  • Deje de fumar. Los químicos en el humo del cigarrillo debilitan el esfínter esofágico inferior (LES).
  • Reduzca el estrés. Intente practicar yoga, tai chi o meditación.

Si aun no logra un completo alivio, trate con medicinas de venta libre:

  • Los antiácidos, como el Maalox o la Mylanta, ayudan a neutralizar los ácidos estomacales.
  • Los bloqueadores H2, como el Pepcid AC, el Tagamet y el Zantac, reducen la producción de ácido en el estómago.
  • Los inhibidores de la bomba de protones, como Prilosec OTC, detienen casi toda la producción de ácido estomacal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención medica urgente si:

  • Vomita material que tiene sangre o luce como café molido.
  • Presenta heces de color negro (como el alquitrán) o marrón.
  • Tiene una sensación de ardor y un dolor constrictivo u opresivo en su pecho. Algunas veces, las personas que piensan que tienen acidez gástrica están experimentando un ataque cardíaco.

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Usted tiene acidez gástrica con frecuencia o esta no desaparece después con unas cuantas semanas de cuidados personales.
  • Usted baja de peso sin querer hacerlo.
  • Tiene dificultad para tragar (los alimentos se sienten atrancados a medida que bajan).
  • Experimenta una tos o sibilancias que no desaparecen.
  • Sus síntomas empeoran con antiácidos o con bloqueadores H2, u otros tratamientos.

Usted cree que alguno de los medicamentos le puede estar ocasionando acidez. NO cambie ni suspenda un medicamento por su cuenta sin consultarlo primero con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

La acidez gástrica o ardor en el estómago generalmente es fácil de diagnosticar a partir de sus síntomas. Algunas veces, la acidez gástrica puede confundirse con otro problema estomacal llamado dispepsia. Si el diagnóstico no es claro, entonces lo pueden remitir a un médico llamado gastroenterólogo para que realice pruebas adicionales.

Primero, su proveedor de atención médica realizará un examen físico y hará preguntas acerca de la acidez gástrica tales como:

  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Cuánto dura cada episodio?
  • ¿Es la primera vez que se presenta la acidez gástrica?
  • ¿Qué consume normalmente en cada comida? ¿Antes de sentir la acidez, ha ingerido comidas condimentadas o grasosas?
  • ¿Consume cantidades excesivas de café, otras bebidas cafeinadas o alcohol? ¿Fuma?
  • ¿Usa prendas de vestir ajustadas en el pecho o el abdomen?
  • ¿El dolor también se presenta en el pecho, la mandíbula, el brazo o en algún otro lugar?
  • ¿Qué medicinas está tomando?
  • ¿Está vomitando sangre o material negro?
  • ¿Presenta sangre en las heces?
  • ¿Son las heces alquitranosas?
  • ¿Hay otros síntomas con la acidez gástrica?

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

Si usted no ha podido mejorar los síntomas con cuidados personales, puede necesitar medicamentos más fuertes que los de venta libre para reducir el ácido. Cualquier señal de sangrado requerirá más exámenes y tratamiento.

Referencias

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 140.

Katz PO, Gerson LB, Vela MF. Diagnosis and Management of Gastroesophageal Reflux Disease. Am J Gastroenterol. 2013;108:308-28. PMID: 23419381 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23419381.