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Alopecia: una caída del cabello permanente o temporaria

Alopecia: una caída del cabello permanente o temporaria

La alopecia es sencillamente la caída del cabello, que puede ser permanente o transitoria según las causas que la originan. Si los folículos pilosos se han dañado, se inhibe su capacidad de producir nuevos cabellos y es muy difícil que se pueda revertir. 

Pérdida de cabello permanente

Ocurre cuando los folículos pilosos dejan de ser aptos para generarlo y el caso más habitual es la alopecia androgenética o calvicie común que afecta a ambos sexos, aunque es más habitual en los hombres. 

Comienza con un retroceso de la línea de crecimiento del cabello en la zona frontal del cráneo, se acorta su período de crecimiento, se vuelve más delgado y débil y se cae fácilmente porque ya no están adheridos firmemente al cuero cabelludo. 

Es un trastorno hereditario que puede ser parcial o total y existen tratamientos para reducirlo o revertir temporalmente sus efectos. 

En las mujeres comienza con debilitamiento o pérdida del cabello en la zona de la frente, sienes y coronilla, pero es bastante raro que lleguen a quedarse completamente calvas.

Causas posibles

Otra causa de alopecia permanente es lacicatricial o traumática y se da cuando una herida en el cuero cabelludo daña los folículos pilosos; allí hay una pérdida permanente del cabello porque no hay nuevo crecimiento sobre la cicatriz. 

A veces la alopecia puede ser provocada por el propio paciente cuando rasca insistentemente el cuero cabelludo, y también puede aparecer por una intensa exposición a luz solar sin protección, que en el tiempo afecta y atrofia los folículos pilosos hasta inhibir el crecimiento del cabello. 

Pérdida de cabello transitoria

Pueden causarla diversos motivos, pero una vez subsanadas las causas, los folículos vuelven a funcionar normalmente y generan cabello en  forma habitual.  

Las causas más comunes son las enfermedades, estrés, trastornos alimentarios.

La alopecia areata consiste en la pérdida decabello en una o varias zonas del cráneo con forma de pequeños círculos del tamaño de una moneda y si es muy severa, puede llegar a extenderse a las cejas, pestañas, barba e incluso todo el cuerpo.

Causas de la alopecia temporaria 

Todavía no se conocen bien las causas ya que afectan a personas con buena salud, aunque también es frecuente en pacientes con enfermedades autoinmunes o que atraviesan situaciones de mucho estrés.  

Puede aparecer a cualquier edad y en ambos sexos y como los folículos pilosos no se destruyen, el cabello vuelve a crecer. 

De todos modos, si persisten los factores que la provocaron los pacientes suelen tener recaídas o recidivas.

Otra afeccción similar   

Otra afección se denomina telogen effluviumo efluviotelegénico, que puede aparecer luego de una enfermedad seria o una situación extrema de stress físico como una excesiva pérdida de peso, una dieta muy agresiva, cambios metabólicos, deficiencias nutricionales  o algún shock emocional.

El pelo está muy debilitado y la persona afectada se queda con mechones en la mano al peinarse o lavarlo o incluso al pasarse las manos. 

Cuando se normalizan las condiciones de vida, el folículo se regenera y en unos dos meses el cabello vuelve a crecer en forma normal.

Ojo con los peinados  

Los folículos pilosos también pueden dañarse por tracción en las mujeres que usan  frecuentemente peinados muy tirantes, torzadas, trenzas o que requieren forzar mucho el cabello. 

Otros daños por tracción se dan en las personas con tricotilomanía, una enfermedad mental de la que todavía no se conocen las causas. 

Es frecuente en los niños y produce un deseo irrefrenable de tirarse de los cabellos e incluso las cejas y los pelos de otras partes del cuerpo. 

El cuero cabelludo queda desparejo, con zonas más despobladas que otras, pero si no hay lesión del bulbo se vuelve a generar cuando cesa el tironeo.

Las personas que han recibido quimioterapia padecen el llamado anagen effluvium o efluvio anágeno, y consiste en la caída parcial o total del cabello al poco tiempo de empezar con la medicación. 

El ciclo de crecimiento se restablece a las pocas semanas de finalizar el tratamiento. 

Cuándo consultar

Es importante realizar una consulta médica si hay una pérdida de cabello mayor que la habitual. En general se pierden entre 50 y 100 cabellos a diario, pero con 100.000 que hay en el cuero cabelludo, no se debería notar.

Otras causas de alopecia temporaria pueden ser:

  • Alimentación inadecuada  
  • Uso de medicamentos para tratamientos de gota, artritis, depresión, problemas cardíacos,  alta presión y en algunas mujeres, la toma de píldoras anticonceptivas.
  • Enfermedades como diabetes y lupus.
  • Cambios hormonales en el embarazo o parto, suspensión de la toma de píldoras anticonceptivas, comienzo de la menopausia e hiperactividad de la glándula tiroides.
  • Uso incorrecto de productos químicos para tratamientos capilares (teñidos, decoloraciones, alisados, etc.) 
  • Infecciones en el cuero cabelludo por aparición de hongos o tiña. 

 

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