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Vacuna del VPH: una sola dosis sería suficiente

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Así lo afirman médicos de Costa Rica, quienes realizaron un estudio sobre la respuesta inmune de las mujeres frente a una o dos dosis de vacuna contra la infección del Virus del Papiloma Humano (VPH), una enfermedad que en el país padecen alrededor de 79 millones de personas.

Tal vez, en el futuro no sea necesario completar un plan de tres vacunas contra el VPH. Según una investigación de científicos de Costa Rica y publicada en Cancer Prevention Research, las mujeres que recibieron una, dos o tres dosis de una vacuna contra el VPH produjeron anticuerpos contra el virus que se mantuvieron en niveles estables durante cuatro años después de la vacunación. Pero lo original del hallazgo radica en que las mujeres que recibieron las tres dosis de vacuna contra el VPH estuvieron protegidas contra la infección de la misma forma que las que recibieron una o dos dosis.

Los investigadores observaron que las mujeres que sólo recibieron una dosis de vacuna Cervarix produjeron anticuerpos en niveles más bajos que los de las mujeres que recibieron dos o tres dosis. Sin embargo, ellos dicen que aún no saben qué nivel sería "lo suficientemente bueno" para estar inmunizada. Podría ser que la respuesta inmune generada después de dos o tres dosis de vacuna, es mucho más de lo que alguien necesita como protección.

"No sabemos cuál es el nivel mínimo de anticuerpos necesarios de protección contra el virus", dijo Mahboobeh Safaeian, del Instituto Nacional del Cáncer. Pero sobre lo observado en este estudio" el hecho de que los niveles de anticuerpos sean superiores a los de la infección natural, y que se mantengan estables, es un hallazgo prometedor", agregó.

Se necesita más investigación para validar los hallazgos en otros grupos y durante períodos más largos. Hasta entonces, las autoridades de salud en los Estados Unidos recomiendan aplicar tres dosis de estas vacunas, dijo Safaeian.

Antes de que los médicos se sienten cómodos aconsejando menos de tres dosis, los investigadores tendrán que demostrar que la vacunación con una o dos dosis también reduce el riesgo de desarrollar los primeros síntomas de cáncer de cuello uterino, dijo el Dr. Mike Brady, del Hospital Nacional de Niños en Columbus, Ohio. Y agregó que en la actualidad, hay muchas pruebas de que tres dosis protegen contra el cáncer cervical, pero eso mismo no puede decirse frente a menos dosis de la vacuna del VPH.

  • El VPH y las vacunas

Los virus del papiloma humano (VPH) son un grupo de más de 150 tipos de virus relacionados, de los cuales más de 40 tipos pueden transmitirse sexualmente. Algunos pueden causar verrugas genitales, mientras que otros, llamados VPH de alto riesgo u oncogénicos, pueden causar cáncer, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés)

El VPH es muy común: 79 millones de personas en EE.UU., en su mayoría adolescentes o con poco más de 20 años, están infectadas por el VPH, informan los CDC.

Cada año en los Estados Unidos, alrededor de 20,400 mujeres contraen cánceres asociados al VPH y de éstos, el cáncer de cuello uterino es el más frecuente. Alrededor de 12,000 hombres contraen un cáncer asociado al VPH y los más frecuentes son en la parte posterior de la garganta, la lengua y las amígdalas.

La Organización Mundial de la Salud calcula que más de 650 millones de personas tienen VPH en todo el mundo y que unas 800 mujeres mueren cada día por cánceres relacionados a este virus.

Para prevenir esta enfermedad, la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) ha aprobado dos vacunas: Gardasil y Cervarix, las cuales son muy efectivas para evitar la infección de los dos tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres cervicales. Por ahora, las dosis recomendadas son tres.

Sin importar la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud que promulgó el presidente Barack Obama en 2010 es prohibir a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad.

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