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Clamidia, gonorrea y sífilis: 20 millones de casos nuevos al año

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Clamidia, gonorrea y sífilis: 20 millones de casos nuevos al año
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La clamidia, gonorrea y sífilis causan 20 millones de casos nuevos cada año en EE.UU. Son males silenciosos en aumento que suben el riesgo de contraer el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y otros problemas graves. Los más afectados son los jóvenes de entre 15 y 24 años.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) dieron a conocer el Reported STDs in the United States 2013 con un capítulo especial para clamidia, gonorrea y sífilis, donde se advierte que cada año, 20 millones de personas contraen alguna de estas tres enfermedades de transmisión sexual (ETS).

Muchos casos de clamidia, gonorrea y sífilis siguen sin diagnosticarse y no se declaran, y los datos sobre varias
ETS adicionales -como el virus del Papiloma Humano (VPH), el virus del Herpes Simple y la Tricomoniasis- no se reportan a los CDC. Los datos que se difunden son representativos de la muestra y no las cifras totales. Sin embargo, se observa la incidencia y distribución de tres de las ETS que preocupan en el país.

Las tres ETS como la clamidia, gonorrea y sífilis son un reto significativo de salud pública que enfrenta el país, donde cada año, la mitad de los jóvenes de entre 15 y 24 años contraerá alguna de éstas, con un costo de $ 16 mil millones en atención de salud.

Sin sexo ¿se puede contraer una ETS?

Cada una de estas infecciones es una amenaza potencial para la salud y el bienestar inmediato y de largo plazo, además de aumentar el riesgo de contraer y transmitir la infección del VIH, otras enfermedades de transmisión sexual y de enfrentar complicaciones graves en la salud reproductiva, como infertilidad y embarazo ectópico.

Algunos grupos soportan una carga desproporcionada de enfermedades de transmisión sexual. Y si bien cualquier persona puede infectarse con una ETS, los jóvenes de entre 15 y 24 años, los gays y hombres bisexuales, están en mayor riesgo.

Clamidia y gonorrea

La gonorrea y la clamidia (foto, a través del microscopio) afectan principalmente a los jóvenes, y si bien los datos muestran signos de progreso potencial de pequeñas reducciones, tanto en el número y los tipos de casos de estas dos enfermedades siguen siendo más altas en el grupo de 15 a 24 años, en comparación con otros grupos de edad.

¿Quién está en mayor peligro? Tanto los hombres como las mujeres jóvenes están fuertemente afectados por las  tres ETS mencionadas arriba, pero las mujeres jóvenes se enfrentan a la más grave consecuencia de salud a largo plazo: las ETS no diagnosticados causan que 24,000 mujeres se vuelven infértiles cada año.

En 2013 se reportaron 1,401,906 casos de clamidia y 333,004 de gonorrea, en la muestra proporcional.

Sífilis

Hay un aumento preocupante de las infecciones entre gays, bisexuales y hombres que tienen sexo con hombres (HSH). Este grupo representa las ¾ partes (75%) de todos los casos de sífilis primaria y secundaria. En la foto se observan las lesiones en la piel, típicas de una sífilis avanzada. (Fuente: CDC)

La sífilis secundaria representa la etapa más infecciosa de
la enfermedad, y si no se trata adecuadamente, puede conducir a infecciones a largo plazo que pueden causar discapacidad visual, accidentes cerebrovasculares (ACV)
y colocar a una persona en mayor riesgo de contraer o transmitir la infección por el VIH.

Según los datos, se observa que un promedio de la mitad de los HSH con sífilis, también están infectados con el VIH.

Las disparidades de la incidencia de las ETS  son el resultado de una serie de factores sociales, culturales y económicos que les impiden a las personas de ciertos grupos acceder a las pruebas y la atención adecuada de salud. Además, padecen el estigma de la homofobia y esto puede dificultar el acceso al tratamiento apropiado, según informan los CDC.

En 2013 se reportaron en la muestra 17,375 casos de sífilis, se produjo un aumento del 10% con respecto a 2012.

Qué se puede hacer para prevenirlas

  • Si eres sexualmente activo/a, asegúrate de hablar con tu médico acerca de las pruebas de detección de  ETS y pregunta cuáles son adecuadas para tí.
  • Todos los grupos de riesgo, mujeres y hombres menores de 25 años, los hombres bisexuales, los que tienen sexo con hombres, los gays y las mujeres lesbianas deben solicitar pruebas de gonorrea. sífilis, clamidia y VIH al menos una vez al año.
  • Si estás embarazada, debes hacer la prueba al comienzo del embarazo e incluir a tu pareja en las pruebas.

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