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La cesárea no afecta la salud del niño

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La cesárea no afecta la salud del niño
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un amplio estudio realizado por investigadores australianos sobre 5,000 niños concluye que la cesárea no está vinculada con un mayor riesgo de problemas de salud en la infancia.

El parto por cesárea, la modalidad quirúrgica que reemplaza al parto vaginal por razones médicas, no perjudica la salud del niño en su infancia.

La conclusión de científicos de la Universidad de Melbourne, en Australia, podría desterrar uno de los mitos acerca de la cesárea, sobre todo porque uno de los autores expresó: “Este estudio sugiere que algunas de las asociaciones anteriormente informadas entre la cesárea y los resultados adversos para la salud en la infancia, pueden explicarse por influencias distintas al modo de nacimiento", dijo Elizabeth Westrupp, la investigadora principal.

Los científicos concluyeron que la cesárea se asoció con una mezcla de resultados positivos y negativos a través de la primera infancia, y pocos fueron consistentes. Por ejemplo, la asociación entre el parto por cesárea y la obesidad infantil, en realidad podría ser explicada por la obesidad de la madre, dijo Westrupp.

"Estos hallazgos deberían tranquilizar a las mujeres y sus médicos", añadió.

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Para realizar el estudio, Westrupp y sus colegas utilizaron datos de más de 5,100 niños nacidos en Australia entre 2003 y 2004, y fueron seguidos hasta la edad de 7 años.

En concreto, los investigadores analizaron la salud y las condiciones tales como el asma, el peso corporal total, la presencia de discapacidad o problemas médicos, y las circunstancias sociales y económicas de los niños nacidos por cesárea.

Luego, los investigadores ajustaron sus resultados para tener en cuenta el entorno social de la madre y el peso, y si se alimentó con leche materna al niño.

Inicialmente, encontraron que los niños nacidos por cesárea eran más propensos a tener una condición médica a los 2 ó 3 años, a tomar medicamentos prescriptos a los 6 ó 7 años, y a pesar más a los 8 ó 9 años. Sin embargo, el exceso de peso corporal del niño sería producto de la obesidad de la madre, no de haber nacido por cesárea, dijo Westrupp.

La parte buena es que la cesárea estuvo vinculada con una mejor salud en general hasta los 2/3 años y mejores habilidades sociales a las 6 ó 7 años, informaron los investigadores.

Cuando los investigadores tomaron en cuenta factores no relacionados con el método de nacimiento, la asociación entre la salud de la niñez y la cesárea, tendía a debilitarse aún más.

"Cuando incluimos la condición social, el peso materno y la lactancia, encontramos pocas asociaciones entre el nacimiento por cesárea y los resultados en los niños", señaló Westrupp.

El informe fue publicado en la revista Pediatrics.

La cesárea ¿puede ser una elección de la mujer?

Aunque la noticia es alentadora, no significa que las mujeres deban optar por la cesárea, anticipan los médicos. El Dr. Aaron Caughey, presidente del departamento de obstetricia y ginecología en Oregon Health & Science University en Portland, dijo a CBC News: "No creo que debamos estar haciendo cesáreas sin indicación médica. Pero sólo si usted la necesita, no debería estar preocupada de que su hijo pueda sufrir algunas consecuencias a largo plazo". 

El parto por cesárea, también llamado parto quirúrgico, es una cirugía para permitir el nacimiento, y es una decisión que toma el médico cuando hay factores que pueden complicar la salud de la mujer o del bebé.

La mayoría de mujeres embarazadas saludables, sin factores de riesgo durante el parto, tienen sus bebés por vía vaginal. Sin embargo, la tasa de cesáreas en Estados Unidos aumentó considerablemente en las últimas décadas. Hoy en día, casi 1 de cada 3 mujeres tiene sus hijos por cesárea, mientras que la tasa era de 1 de cada 5 en 1995, según la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

¿Una mujer puede elegir tener cesárea? Un número creciente de mujeres la solicita a sus médicos aun cuando no existe una razón médica. Es porque temen al dolor del parto. Otras, por la comodidad de poder decidir cuándo y cómo dar a luz a su bebé, o cuando temen los riesgos de un parto vaginal, como el desgarramiento y los problemas sexuales.

Pero, ¿es seguro y ético que los médicos permitan a las mujeres decidir si se van a someter a una cesárea? La respuesta no es clara. Muchos obstetras consideran que su obligación ética es disuadir a las mujeres de someterse a una cesárea electiva. Otros consideran que las mujeres deben tener la posibilidad de elegir una cesárea si comprenden los riesgos y los beneficios.

Los expertos que consideran que las cesáreas sólo deben realizarse por razones médicas hacen énfasis en los riesgos. Estos incluyen infección, hemorragia peligrosa, transfusiones de sangre y coágulos de sangre.
Los partidarios de las cesáreas por elección afirman que esta cirugía puede proteger los órganos pélvicos de la mujer, reducir el riesgo de problemas intestinales y vesicales, y que es tan segura para el bebé como el parto vaginal.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) coinciden en que la decisión de un médico de realizar una cesárea por petición de una paciente, debe hacerse en base a consideraciones individuales y que debe ser congruente con sus principios éticos. 

El ACOG señala que “si el médico considera que el parto (por cesárea) promueve la salud general y el bienestar de la mujer y de su feto más que un parto vaginal, tiene una justificación ética para llevarla a cabo”. 

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