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Crearán bebés de tres padres

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Gran Bretaña se convertirá en el primer país en el mundo en crear bebés con el ADN de tres personas. Lo que podría plantear un dilema religioso o ético, para la ciencia es el reto de evitar que un niño herede una enfermedad genética dolorosa e incurable.

Ya estarían las puertas abiertas para “diseñar” bebés perfectos. Y la medida que acaba de aprobar el Ministerio Británico de Sanidad para llevar el proyecto a la práctica en 2015, va en ese sentido.

Si la medida es aprobada por el parlamento inglés, dentro de dos años, los padres con alto riesgo de tener hijos con discapacidades graves como la distrofia muscular, accederán a un nuevo tratamiento de Fecundación In Vitro (FIV) que causó gran polémica en Inglaterra.

Se trata de la llamada "terapia de reemplazo mitocondrial", que evitaría el riesgo de que las madres transmitan ciertos defectos a sus hijos.

¿Cómo se realiza el reemplazo? Los médicos podrían extraer el núcleo de un óvulo de una donante y cambiarlo por el material genético equivalente del óvulo de la madre, ya sea antes o después de la fertilización por parte del padre.

El huevo resultante podría entonces ser implantado y fertilizado si es necesario, mediante el uso de las técnicas de FIV estándar. El niño heredaría la identidad de su madre y su padre, pero obtendría una porción mitocondrial del donante, un tercero que intervendría en el ADN del bebé.

Para entenderlo mejor en cifras, el bebé resultante tendría 20,000 genes heredados de sus padres y 37 genes de la mitocondria de la mujer donante.

  • Modificar la herencia genética

La técnica es fue muy cuestionada porque se trata de modificar del ADN del embrión, y el material genético de un tercero no sólo se transmite a los bebés que van a nacer, sino también a las generaciones futuras, a través de la línea femenina.

La técnica está destinada a hacer frente a una serie de condiciones hereditarias raras que son causadas por mutaciones de las mitocondrias -las estructuras que dan energía a las células-, para las cuales todavía no hay cura.

Acerca de 99,8 % de nuestro ADN, incluyendo todos los genes que gobiernan la apariencia e identidad, se encuentra en el núcleo de las células y se hereda de manera uniforme de ambos padres, pero una pequeña fracción reside en la mitocondria y sólo se transmite de madre a hijo.

Los defectos en estas estructuras pueden causar una serie de problemas graves, como la distrofia muscular, que afecta a uno de cada 6,500 niños nacidos en el Reino Unido, es mayor a las cifras del cáncer infantil.

El profesor Doug Turnbull, pionero en la técnica, de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, declaró: "Esta es una excelente noticia para las familias con enfermedad mitocondrial. Esto dará a las mujeres la opción de no transmitir estos genes enfermos y la oportunidad de tener hijos libres de ciertas enfermedades”.

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