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En EE. UU. se gasta más por el dolor crónico que por el cáncer

Por Healthday -

El estimado incluye los gastos en atención de salud y de la productividad perdida

Los estadounidenses gastan hasta 635 mil millones de dólares al año en costos directos e indirectos asociados con el dolor crónico, según un estudio reciente.

Eso supera al costo anual asociado con el cáncer, la enfermedad cardiaca y la diabetes, señalaron los autores del estudio Darrell Gaskin y Patrick Richard, economistas de la salud de la Universidad de Johns Hopkins. Basaron su estimado en los costos de la atención de la salud y en la productividad laboral perdida asociados con el dolor crónico.

Los investigadores analizaron la Encuesta de panel de gastos médicos de 2008 para medir los costos incrementales de la atención de salud para las personas afectadas por dolor crónico, lo que incluye el dolor que interfiere con el trabajo, el dolor articular, la artritis y las discapacidades, y los compararon con los costos de las personas que no sufren de dolor crónico. En el estudio participaron más de 20,200 adultos de EE. UU.

Los costos de ciertas afecciones se calcularon para una variedad de pagadores de servicios de atención de salud, anotaron los investigadores.

El estudio, que aparece en la revista Journal of Pain, halló que los costos promedios de atención de salud de los adultos eran de 4,475 dólares. Las personas que sufrían de dolor moderado pagaban 4,516 dólares más en costos de atención de salud que las que no tenían dolor, apuntaron los investigadores. Los pacientes de dolor grave pagaban 3,210 dólares más que las personas que solo tenían dolor moderado. Los costos también aumentaron en 4,058 dólares para los que tenían dolor articular, en 5,838 dólares para las personas con artritis, y en 9,680 dólares entre las que tenían discapacidades funcionales.

Cuando se evaluó la prevalencia de las afecciones de dolor, el dolor moderado daba cuenta del 10 por ciento, el dolor grave del 11 por ciento y la discapacidad de 12 por ciento. Los estimados del dolor articular y la artritis eran más altos. Explicaban el 33 y 25 por ciento de los estimados de prevalencia, respectivamente.

Los investigadores anotaron que los adultos afectados por dolor crónico faltaron al trabajo más días que las personas sin dolor. Esto afectó la cantidad de horas que trabajaban al año, y sus salarios por hora. El estudio concluyó que el costo total asociado con el dolor en EE. UU. era de al menos 560 mil millones de dólares, y quizás alcanzara los 635 mil millones de dólares, según un comunicado de prensa de la Sociedad Americana del Dolor (American Pain Society).

Al desglosarlos, los costos incrementales totales de la atención de salud que resultaban del dolor crónico variaron de 261 a 300 mil millones de dólares. Y los costos asociados con la productividad perdida variaron de 299 a 334 mil millones de dólares. Aunque el costo del dolor por persona es inferior que el costo de otras enfermedades, los investigadores dijeron que el costo total del dolor crónico es mayor. Apuntaron que los costos asociados con el dolor crónico serían aún mayores si tomaran en cuenta a los residentes de los hogares de ancianos, al personal militar, a los prisioneros, a los niños y a los cuidadores.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de los EE. UU. tiene más información sobre el dolor crónico.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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