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Secretos de tu médico que pueden afectar tu salud

Por Consumer Reports -
Secretos de tu médico que pueden afectar tu salud
CRÉDITO: THINKSTOCK

Miles de médicos que se encuentran trabajando están siendo actualmente castigados por sus respectivas juntas médicas estatales por hallazgos que los pacientes desearían conocer, cosas tales como comportamiento sexual inapropiado, sus propios problemas de adicción, prescripción excesiva de sustancias controladas y toda suerte de otros ejemplos documentados al ejercer la medicina de forma poco profesional o peligrosa.

El informe de la Junta Médica Estatal sobre Leonard Kurian, un ginecólogo obstetra en el sur de California, cuenta en crudo detalle clínico lo que ocurrió a varios pacientes bajo su cuidado. Y no es fácil de leer.

El informe describe el momento en que Kurian retiró quirúrgicamente el ovario equivocado de una mujer de 37 años de edad, un error que la paciente solo descubrió semanas más tarde, cuando seguía con dolores y fue a hacerse más exámenes.

El ovario bueno ya no estaba y el que tenía los quistes aún estaba dentro de ella.

El récord de Kurian empeora a partir de allí. El informe demuestra cómo sus errores de conocimiento de medicina, juicio, protocolo y atención contribuyeron a la muerte de dos pacientes. Ambas eran jóvenes madres que recientemente habían dado a luz a bebés saludables.

Uno podría pensar que un doctor con ese tipo de récord tendría prohibido practicar la medicina, pero eso no ocurrió en este caso.

Aunque las probabilidades son bastante buenas de que tu médico no sea uno de ellos, es importante estar seguro.

He aquí el problema: Aún en una época en la cual inmensas cantidades de información están disponibles al alcance de la mano, sigue siendo demasiado difícil que los consumidores encuentren el registro disciplinario de un médico y sus causas.

A través de nuestro Proyecto Paciente Seguro, Consumer Reports está trabajando para cambiar la forma como funciona el sistema a lo largo del país. "No debería ser necesario que los pacientes investiguen a sus médicos", dice Lisa McGiffert, quien dirige esta iniciativa. "Los médicos sancionados que están en periodo de práctica médica vigilada deberían tener la obligación de contarles a sus pacientes su situación".

El otoño pasado en California, el estado con más médicos, Consumer Reports solicitó a la junta médica que hiciera justamente eso. La junta rechazó la idea, diciendo que pondría demasiada carga sobre los médicos y dañaría la relación médico-paciente.

También presentamos una solicitud de registros públicos y logramos obtener toda la base de datos de California de médicos en periodo de práctica médica vigilada a finales de septiembre, información en la cual pueden hacerse búsquedas ahora en el sitio de Internet de nuestro Proyecto Paciente Seguro.

La investigación a fondo de Consumer Reports en los registros de California pone este importante asunto bajo la lupa. Al leer algunas de las resoluciones de acuerdos sobre periodos  de práctica médica vigilada, todos firmados por los médicos y sus abogados, queda claro por qué esto es importante:

Inhabilitada para trabajar

Yessennia Candelaria, Pediatra: La junta médica la citó por 13 casos de disciplina, diciendo que "se encontraba bajo la influencia de drogas a tal grado que esto impedía su capacidad de practicar medicina con seguridad para sus pacientes y para el público".

Está el cirujano ortopédico cuya falta de atención al fémur fracturado de un hombre dio como resultado la amputación de una pierna. Y la doctora familiar, quien, junto con su esposo cardiólogo, ordenó más de 4 millones de dosis de hidrocodona en 15 meses, pero cuando los investigadores la presionaron, solo pudo dar razón de una pequeña fracción de ellas.

Encontrarás ejemplos de médicos que practican bajo la influencia de drogas y alcohol, un psiquiatra que bebía durante su guardia y el urólogo arrestado por conducir bajo la influencia de sustancias cuya lectura de alcohol en la sangre era de casi dos veces el límite legal.

Y ¿qué tal un muy respetado cirujano con trastorno de ataques epilépticos? ¿Es su afección algo que los pacientes necesitan conocer?

Algunos de los casos más indignantes hacen que uno se pregunte: ¿Qué se requiere para que a un médico se le suspenda o revoque la licencia? Y si ese tipo de transgresiones son regularmente toleradas con apenas sanciones modestas y discretas, el sistema para castigar a los médicos debe volverse más transparente, confiable y accesible de lo que es hoy en día.

Las juntas médicas estatales son realmente agencias regulatorias híbridas que combinan la supervisión gubernamental con la revisión profesional por parte de colegas. Su propósito principal es certificar y castigar médicos e investigar quejas ya sea presentadas por miembros del personal médico, hospitales, tribunales o la policía.

Su importante trabajo es a menudo llevado a cabo por médicos voluntarios y también por voluntarios por fuera de la profesión médica.

“Uno de los puntos definitorios principales de lo que es una profesión, es que esta toma la responsabilidad para regularse a sí misma”, dice el doctor Jim E. Sabin, M.D., director del programa de ética de Harvard Pilgrim Health Care, una compañía de seguros en Boston, y profesor de clínica de psiquiatría y medicina de la población en la Escuela de Medicina de Harvard.

Los hallazgos de la junta y sus sanciones deberían ser públicos, dice Sabin. “¿Puede eso ser incómodo para la profesión médica? Sí, puede serlo. Es desafortunada, la incomodidad, pero la responsabilidad de una agencia como una junta médica es con el público".

 En el caso de Kurian, la junta de California lo puso en un periodo de práctica médica vigilada desde 2015 hasta 2022, citando 40 instancias de su negligencia e incompetencia, y sin embargo le permitió seguir ejerciendo bajo la condición de que completara cursos en capacitación clínica, ética y mantenimiento de registros médicos. Y no tiene que decirle a ninguno de sus pacientes nuevos o existentes que fue sancionado con un periodo de práctica médica vigilada, o revelarles lo que se encuentra en el informe de investigación de 25 páginas de la junta que detalla sus errores. 

Kurian no respondió a los mensajes que se le dejaron con el personal de su oficina. Dos de sus abogados declinaron comentar.

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