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Principales exámenes y pruebas del aparato digestivo

Publicado - Por Holadoctor

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Cuáles con las pruebas más utilizadas por los médicos para estudiar las principales condiciones y enfermedades del aparato digestivo.

El aparato digestivo

El aparato digestivo está formado por el tracto digestivo, un conjunto de órganos que forman un largo tubo que comienza en la boca y llega hasta el ano, y otros órganos que también intervienen en la digestión, colaborando en la transformación y absorción de los alimentos. Entonces, el proceso digestivo consiste en la mezcla de los alimentos, su viaje a través del tracto digestivo y la transformación química de las moléculas grandes en moléculas más pequeñas.


Radiografía del tracto gastrointestinal superior

La radiografía es un examen médico no invasivo que ayuda a los médicos a diagnosticar y tratar enfermedades. Los rayos X son la forma más antigua y de uso más común para producir imágenes de determinadas partes del cuerpo.
La radiografía del tracto gastrointestinal superior es un examen de rayos X de la faringe, el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (duodeno). Las imágenes se producen a través de un sistema de rayos X denominado fluoroscopía, y un medio de contraste de ingesta oral: el bario.
La fluoroscopía permite ver los órganos internos en movimiento. Cuando el tracto gastrointestinal se cubre con bario, el técnico que realiza el estudio puede ver y evaluar la anatomía y función del esófago, el estómago y el duodeno.
Un examen de rayos X que evalúa sólo la faringe y el esófago se denomina estudio de ingestión de bario. Pero a veces, además del bario, algunos pacientes reciben cristales de bicarbonato de soda para mejorar las imágenes; este procedimiento se denomina GI superior con imágenes de doble contraste o contraste de aire.

¿Qué puede detectar esta radiografía?

  • Ulceras
  • Tumores
  • Inflamación del esófago, el estómago y el duodeno
  • Hernias hiatales
  • Cicatrización
  • Obstrucciones
  • Anormalidades de la pared de los tejidos gastrointestinales.

 

También permite diagnosticar la causa de algunos síntomas:

  • Dificultad al tragar
  • Dolor torácico y abdominal
  • Reflujo
  • Vómitos sin causa
  • Indigestión severa
  • Sangre en heces

 

Colonoscopía

Aspectos generales

La colonoscopia es una prueba que permite a su médico observar el recubrimiento interno del intestino grueso. El médico utiliza un tubo delgado y flexible que se llama colonoscopio para observar el colon. Una colonoscopia ayuda a encontrar úlceras, pólipos de  colon, tumores y áreas de inflamación o sangrado. Durante la colonoscopia se pueden recolectar muestras de tejido (biopsia) y también se pueden extraer los crecimientos anormales. La colonoscopia también sirve como prueba de detección para determinar la presencia de un cáncer o de crecimientos precancerosos (pólipos) en el colon o en el recto.

¿Cómo y cuándo se realiza la colonoscopía?

Endoscopía

Una endoscopia gastrointestinal superior (UGI, por sus siglas en inglés) es un procedimiento que permite a su médico observar el recubrimiento interno del esófago, del estómago y de la primera parte del intestino delgado (duodeno) a través de un instrumento de observación delgado y flexible que se llama endoscopio.

¿Para qué se utiliza y qué detecta la endoscopía?

 

Análisis de sangre oculta en materia fecal

Un análisis de sangre oculta en materia fecal (FOBT, por sus siglas en inglés) detecta sangre en las heces. Se lleva a cabo colocando una pequeña muestra de las heces en una tarjeta, en una almohadilla o en un paño para asear con tratamiento químico. Luego se coloca una solución química especial sobre la muestra. Si la tarjeta, la almohadilla o el paño se ponen azules, significa que hay sangre en la muestra de heces.

¿En qué casos se realiza la prueba y qué permite diagnosticar?

Laparoscopía

Se utiliza para diagnosticar condiciones que producen síntomas en el abdomen o en la pelvis. Permite al médico ver los órganos por dentro  a través de un laparoscopio.

¿Cómo se realiza?

El laparoscopio es un tubo largo y flexible con una luz de alta densidad, que está conectado a una computadora y a un monitor de TV. El laparoscopio se inserta en el abdomen a través de un corte en la piel.

¿Qué permite detectar?

La laparoscopía se indica en casos de:

  • Dolor abdominal: Ayuda a determinar las causas del dolor abdominal, que pueden obedecer a inflamación de los órganos, cicatrices internas, adherencias, hemorrágeas, acumulación de líquidos o cáncer.
  • Masa abdominal: Estudia o detecta una masa o tumor en el aparato digestivo. Además de examinar el tejido, el laparoscopio permite extraer una muestra (biopsia).
  • Embarazos ectópicos: Detecta cuando un embarazo crece fuera del útero.

Ecografía abdominal

La ecografía abdominal es un examen basado en imágenes, que se indica para para examinar los órganos internos del abdomen: el hígado, la vesícula biliar, el bazo, el páncreas y los riñones. El aparato emite ondas sonoras de alta frecuencia, que se reflejan en las estructuras corporales para crear una imagen. Una computadora recibe estas ondas reflejadas y las utiliza para construir esa imagen. A diferencia de una radiografía, con esta prueba no se presenta exposición a la radiación ionizante.

En qué casos se indica

  • Para determinar la causa de un dolor abdominal
  • Encontrar la causa de infecciones renales
  • Diagnosticar una hernia
  • Detectar  y monitorear tumores y cánceres
  • Diagnosticar o tratar una ascitis
  • Conocer la razón de la inflamación de un órgano abdominal
  • Evaluar el daño después de una lesión
  • Ubicar la existencia de cálculos en la vesícula o el riñón
  • Buscar la causa de exámenes de sangre anormales
  • Determinar la causa de una fiebre

 

Fuente: Radiologyinfo.org


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