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Un pez de hierro pone fin a la anemia

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Un pez de hierro pone fin a la anemia

Si se agrega durante la cocción de los alimentos y se lo deja durante 10 minutos, puede aportar el 75% del hierro requerido al día. Este sencillo método es capaz de alejar la anemia y el cansancio que produce. Ya se vendieron más de 50,000 unidades y otro tanto fue donado a familias camboyanas.

Este pequeño pez de hierro está ayudando a erradicar la anemia en el Sudeste Asiático, donde afecta al 90% de sus habitantes. En el mundo, esta condición alcanza a una de cada cuatro personas.

El epidemiólogo canadiense Christopher Charles fue el inventor del pez de 3 pulgadas de largo (7 cm). Durante su estadía en Camboya 2008, el experto observó que los pobladores vivían en un letargo permanente. "A cualquier lugar al que fuera, la gente estaba echada en cada centímetro de sombra que encontraban. Nadie tenía energía", afirma este doctor que trabaja en la Universidad de Guelph, en Canadá.

El experto reconoció este síntoma como un claro indicador de anemia. Junto con un equipo médico, comenzó a realizar exámenes a los pobladores para detectar los que estaban anémicos, y descubrieron que la suma ascendía a un 90%.

Inspirado en un estudio que le había llamado la atención, Charles le dio a los pobladores pequeños bloques de hierro. La idea era simple: cuando éstos preparaban su comida, que en general es a base de sopas, debían agregar el trozo de metal en la olla y dejarlo 10 minutos. Según sus cálculos, con hacerlo una vez por día conseguirían obtener el 75% del hierro diario requerido, sin contar con el que pudiera aportar la propia comida en sí.

Su idea se convirtió en un simpático pez de hierro, the “Lucky Iron Fish” que se comercializa por $25 dólares. Por cada uno que se compra se regala otro a una familia camboyana. El pez permite consumir el aporte diario necesario de ese metal, solo con dejarlo 10 minutos en la olla de cocción. Se le puede agregar jugo de limón para aumentar la acidez y la liberación de hierro, y luego de usarlo se lo lava con jabón y una esponja suave, se seca muy bien con un paño suave y se guarda en un lugar seco. Si se oxida, solo basta con pasarle un cepillo antes de usar.

El invento, que ya vendió más de 50,000 unidades y donó otras tantas a familias de Camboya, recibió varios premios y reconocimientos, entre ellos el “Commitment to Action Award” de la Clinton Global Initiative University. La revista MacLean lo consideró como “uno de los cinco inventos que van a cambiar el mundo”

¿Qué es la anemia?

Esta condición no se considera una enfermedad sino una baja concentración de hemoglobina en la sangre, la proteína responsable de transportar el oxígeno a los tejidos y el dióxido de carbono hasta los pulmones.

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de la Salud de EE.UU. informa que algunas personas consumen suplementos de hierro para prevenir o revertir la anemia y el cansancio que provoca. 

¿Dónde está el hierro? 

Las mejores fuentes de hierro son los huevos, (especialmente las yemas), cereales fortificados con hierro, hígado, carne roja y magra (especialmente la de res), ostras, carne de aves, carnes rojas oscuras, salmón, atún y granos enteros.

El hierro proveniente de hortalizas, frutas, granos y suplementos es más difícil de absorber. Se encuentra en frutas deshidratadas, legumbres, semillas, nueces y granos. Si se mezcla carne magra, pescado o carne de aves con legumbres o verduras de hojas oscuras en una comida, se puede mejorar hasta tres veces la absorción de hierro de fuentes vegetales.

Los alimentos ricos en vitamina C también aumentan la absorción de hierro. Algunos alimentos reducen la absorción de hierro: por ejemplo, el té negro contiene sustancias que se fijan al hierro de tal manera que el cuerpo no lo puede utilizar

 

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