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La obesidad te roba 8 años de vida

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La obesidad te roba 8 años de vida
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Muchos estudios buscaron la relación entre la obesidad y la muerte, y una nueva investigación canadiense determinó que puede acortar la vida unos 8 años. Este sombrío pronóstico se puede revertir comiendo más sano y haciendo ejercicio.

Ser el “gordito feliz” está cada vez más lejos de ser una ventaja, porque muchos estudios han demostrado fehacientemente cómo el exceso de peso afecta la salud. Una investigación canadiense calculó que la obesidad puede llegar a acortar la vida unos 8 años, además de incidir ostensiblemente en la calidad del día a día. 

En el caso del inglés Keith Martin, conocido como “el hombre más gordo del mundo” (foto abajo) es una prueba de que el sobrepeso es enemigo del calendario y acorta la vida.

En marzo de este año falleció a los 44 años; llegó a pesar 980 libras (444 kg) y a consumir 20,000 calorías diarias. Estaba desempleado y pasaba sus días comiendo comida chatarra, que era lo que podía conseguir en mayor cantidad gracias a su bajo costo. 

En octubre de 2013 se le habían colocado una banda gástrica tras la remoción de tres cuartas partes de su estómago. Al poco tiempo contrajo neumonía y estuvo internado durante 4 meses. En ese tiempo logró bajar 546 libras (247 kg) y en febrero de este año regresó a su casa. Pero no logró salir adelante y un mes después, contrajo una segunda neumonía que puso fin a sus días.

¿Qué causa el sobrepeso? Las principales causas son una dieta equivocada y la falta de ejercicio. Y tiene sus riesgos, como se comprobó en la historia de Keith. Para tratar de medir en cierto modo estos riesgos, un grupo de expertos de la Universidad McGill, en Canadá, calculó la probabilidad de muerte de las personas con diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas asociadas con el sobrepeso y la obesidad.

Los investigadores descubrieron que estas características pueden acortar la vida en unos 8 años, además de afectar la salud y dejarla en un estado precario y debilitado durante los 19 años previos al deceso. Esto significa que un hombre obeso de entre 20 y 30 años tendría muy mala salud rondando los 50. Y morirá aproximadamente a los 71 años, en lugar de a los 79, que es el promedio calculado para una persona de esas características.

Paul Grover, profesor de medicina en McGill, explica que esos valores son muy claros, y cuanto mayor es el sobrepeso en la juventud, mayor es el impacto en su salud. Y tienen muchos años por delante con riesgos que inciden negativamente en su vida. 

Estos cálculos aportan datos útiles tanto para individuos obesos como para profesionales de la salud, ya que se puede apreciar mejor la escala del problema. Y también valorar los beneficios de un estilo de una vida saludable, a los que se puede acceder con cambios en la dieta y actividad física regular.

La obesidad puede provocar enfermedades cardiacas, diabetes, accidentes cerebro vasculares y cáncer. Y los expertos en salud advierten que cuanto más joven es una persona gorda, más se compromete su salud a futuro si no cambia los hábitos.
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Los investigadores canadienses utilizaron datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de EE.UU. realizada entre 2003 y 2010. Con ellos crearon un modelo computarizado para estimar el riesgo de desarrollar diabetes y enfermedades cardiovasculares en adultos con distintos pesos corporales. 

También analizaron el efecto del sobrepeso y la obesidad según la edad y la incidencia en la salud. En base a datos de adultos estadounidenses de 20 a 79 años, se halló que los individuos con sobrepeso que tengan un IMC de 25 a 30, pierden 3 años de vida en comparación con individuos de peso normal. Estos datos pueden variar según la edad y el género de cada persona.

Los que tienen un IMC de entre 30 y 35 pierden entre 1 y 6 años de vida, y los más obesos, cuyo IMC mayor a 35 pierden 8 años de vida. Los más afectados fueron los jóvenes de entre 20 y 39 años, que en caso de ser muy obesos podrían vivir hasta 19 años menos. El IMC se calcula dividiendo el peso en kilogramos por la altura en metros, y dividiendo este resultado nuevamente por la altura.

Maureen Talbot, de la British Heart Foundation, comentó que los resultados de esta  investigación pusieron los riesgos de la obesidad en términos que todos podamos entender. Y demuestra que a tener sobrepeso de joven hay un mayor impacto en la salud y afecta la calidad de vida, ya que estará afectada por enfermedades crónicas. Por eso se refuerza la importancia de adoptar hábitos saludables, bajar de peso, comer sano y hacer ejercicio toda la vida.

 

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