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Obesidad, detrás de medio millón de casos de cáncer

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Obesidad, detrás de medio millón de casos de cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reveló que alrededor de 500,000 casos de cáncer al año en el mundo, se deben al sobrepeso u obesidad de las personas y el problema es especialmente grave en Estados Unidos, donde la tasa alcanza el 35%.

En un estudio publicado en la revista The Lancet Oncology, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de la OMS (IARC, por sus siglas en inglés) reveló que el alto Índice de Masa Corporal (IMC) se ha convertido ahora en un importante factor de riesgo de cáncer, responsable de cerca del 3,6%, es decir, 481,000 nuevos casos de cáncer en el 2012 se debieron a la obesidad.

"Se espera que la cantidad de casos de cáncer relacionados a la obesidad y el sobrepeso aumenten a nivel global junto con el desarrollo económico", dijo Christopher Wild, director de la IARC.

El directivo dijo que los hallazgos subrayan la importancia de ayudar a la gente a mantener un peso saludable para reducir el riesgo de desarrollar una amplia variedad de tipos de cáncer, y ayudar a los países en desarrollo a evitar que caigan en los problemas que actualmente enfrentan los países desarrollados.

El estudio de la IARC descubrió que EE.UU. tiene los peores problemas de cáncer vinculados al sobrepeso, con unos 110,000 casos diagnosticados en el 2012, lo que corresponde a un 23% de los casos globales de cáncer relacionados con un alto IMC.

En cambio, en Europa la obesidad es responsable de cerca de un 6,5% de todos los nuevos casos de cáncer al año, es decir, cerca de 65,000. Y muy por debajo están los países asiáticos que no alcanzan el 2% y África con un 1,5%.

Melina Arnold, una de las autoras del estudio, destacó que las mujeres son afectadas de una manera desproporcionada en los casos de cáncer relacionados con la obesidad. Para el cáncer de mama postmenopáusico, los hallazgos sugieren que un 10% de los casos podrían prevenirse si se evitara el sobrepeso.

La obesidad en EE.UU.

Ser obeso aumenta el riesgo de padecer diabetes, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, artritis y ciertos cánceres. Un estilo de vida activo y mucho ejercicio, junto con una alimentación saludable, es la mejor manera de bajar de peso. Incluso una pérdida de peso modesta puede mejorar la salud y retrasar o prevenir algunas de esas enfermedades.

Los estudios recientes han demostrado que la obesidad está relacionada con 112,000 muertes en el país cada año.

Más de un tercio (34,9% o 78,6 millones) de los adultos estadounidenses son obesos, y los costos médicos de las personas que son obesas fueron de $1,429 dólares más altos que los de peso normal, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Los afroamericanos no hispanos tienen las tasas más altas de obesidad (47,8%), seguidos de los hispanos (42,5%), los blancos no hispanos (32,6%) y los asiáticos no hispanos (10,8%).

Asimismo, la obesidad es más alta entre los adultos de mediana edad, 40 a 59 años (39,5%) que entre los adultos más jóvenes, de 20 a 39 de edad (30,3%) o los adultos mayores de 60 o más (35,4%).

 

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