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Vacuna detiene avance de la diabetes

Publicado - Por HealthDay/HolaDoctor

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Una vacuna desarrollada para prevenir el avance de la diabetes tipo 1 mostró resultados promisorios, según un estudio reciente. Se produjo en base a una droga que evita la destrucción de las células beta del páncreas, que producen insulina.

Los resultados fueron presentados en la reunión anual de la Asociación Americana de la Diabetes, en San Diego.

La diabetes tipo 1 con frecuencia aparece a principios de la vida. Se cree que es un trastorno autoinmune en que las células beta del páncreas, que producen insulina, resultan destruidas. Alrededor del cinco por ciento de los diabéticos sufren del diabetes tipo 1.

En el estudio, se evaluó un fármaco llamado DiaPep27, diseñado para evitar la destrucción de las células beta en diabéticos recién diagnosticados. Y se enfocó en una proteína específica, llamada "proteína de choque térmico", que se produce en la diabetes tipo 1.

"Cuando se presenta en el sistema inmunitario, esta proteína hace que éste ataque a las células beta", explicó el doctor Itamar Raz, director del Centro Hadassah de la Diabetes en Jerusalén y autor principal del trabajo.

Los investigadores creen que la proteína de "choque térmico" activa a unas células del sistema inmunitario conocidas como células T, que entonces destruyen a las células beta. Sin embargo, los investigadores plantearon que se puede convertir las células T destructivas en células T protectoras.

En el ensayo actual en fase 2, 100 pacientes recién diagnosticados con diabetes tipo 1 recibieron DiaPep27. La vacuna funcionó, protegiendo a las células beta de la misma forma que en los ratones, apuntaron los investigadores.

"Cuando se inyecta el fármaco al paciente, se activa a las células T para que se conviertan en protectoras, en lugar de células T de ataque", explicó Raz. La vacuna aumentó el número de células T que secretaban citoquinas, sustancias químicas que evitan que las células beta sean destruidas en un ataque inmunitario.

Además, las células beta siguieron produciendo y liberando insulina hasta dos años tras el diagnóstico. Estos resultados promisorios podrían preparar el camino para la prevención de la diabetes tipo 1, aseguró Raz.

Raz señaló que el fármaco no parece dañar a los humanos. "Unas 500 personas han sido expuestas al medicamento, y es muy seguro", dijo. Ahora, se está evaluando al DiaPep27 en un ensayo de fase 3, anunciaron los investigadores, para analizar si tiene efectos secundarios importantes.

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