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Soy diabético... ¿qué hago?

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Cada año se diagnostican en el país 1.9 millones de nuevos casos de diabetes tipo 2 en personas mayores de 20 años. Este enorme número de pacientes desconcertados se preguntan algo muy básico: ¿y ahora qué hago? La Asociación Americana de Diabetes ofrece una mano experta para acompañar a los nuevos diagnosticados, y ayudarlos en los pasos clave hacia otra etapa en sus vidas.

La Asociación Americana de Diabetes (ADA) desarrolló un programa de 12 meses denominado "Viviendo con Diabetes tipo 2", que ofrece una guía de la A a la Z para el manejo de la forma tipo 2 de esta condición crónica con la que viven cerca de 25.8 millones de personas en el país.

Los expertos aseguran que el momento del diagnóstico  y los primeros meses son críticos para el nuevo paciente.  "En esos primeros tiempos están experimentando temores, ansiedades, enojo y estrés asociados con la enfermedad", explicó a HolaDoctor la Dra. Aída Giachello, profesora en la Escuela Freinberg de Medicina de la Northwestern University de Chicago, y ella misma paciente de diabetes por 20 años.

Giachello es una de las coordinadoras de este programa que tiene como meta ayudar a 150,000 personas por año a aprender a manejar su condición y a mejorar hábitos de vida.

A lo largo de 12 meses, se les entrega folletos educativos que son como una guía en el camino hacia su nueva vida como personas viviendo con diabetes. Cada mes es un paso nuevo: los materiales van desde guías de alimentación y nutrición hasta cómo planificar una cita médica.

Además, los nuevos pacientes tienen la posibilidad de participar de chats con personas que están viviendo o ya han transitado esta etapa crítica, y acceso a un número telefónico gratuito bilingüe para solicitar información.

La meta principal, además del manejo de su condición, es que los pacientes no se sientan solos, enfatizó la Dra. Giachello. 

Y en este camino, inculcar nuevos hábitos de vida es clave para que la diabetes no avance sin piedad. Por eso, recomiendan cambios simples: menos TV, más caminatas, ir incorporando el ejercicio de alguna manera en la vida diaria, más comidas caseras con frutas y vegetales, y menos "viajes relámpago" a los sitios de comida rápida.

Los hispanos con diabetes tipo 2 representan el 10.2% del total de casos, es decir unos 2,6 millones. "El diagnóstico puede provocar muchas emociones juntas, aún para aquellas personas que están familiarizadas con la enfermedad; desde enojo y culpa hasta un sentimiento profundo de pérdida. Este programa ofrece un punto de partida para alguien que ha sido recién diagnosticado", agregó Lurelean Gaines, presidente de Cuidades de Salud y Educación de la ADA.

Se espera que con el avance de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que ha puesto especial énfasis en los servicios preventivos, se logre finalmente que la diabetes frene su curva ascendente. De hecho la ley ha estipulado como norma que a partir del 2014 todo plan médico tenga un paquete de "beneficios esenciales", entre ellos, los exámenes para detectar la diabetes, o la prediabetes, un momento en el cual todavía se puede revertir la condición.

El salsero boricua Gilberto Santa Rosa es vocero de esta iniciativa de la ADA. Para registrarse hay que entrar al sitio www.diabetes.org/programatipo2. También llamando al 1-800-DIABETES o enviando el mensaje de texto "Tipo 2" al número 69866 para aprender más sobre el programa en español o enviando el texto "Type 2" al 69866 para recibir más información en inglés.

Para más información en español, se puede visitar el sitio web de la Asociación Americana de Diabetes.

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